8 декабря 2021  01:33 Добро пожаловать к нам на сайт!
Поиск по сайту


Перевод А. Сабурова


(продоложение, начало здесь)


Глава 51

Внутри пещеры

Через несколько часов Дейзи проснулась, но сначала она не открыла глаза. Она не могла припомнить, чтобы ей было так уютно с детства, когда она спала под лоскутным одеялом, сшитым матерью, и просыпалась каждое зимнее утро от звука костра, потрескивающего в ее камине. Теперь она слышала потрескивающий огонь и запах жареных пирогов с олениной в духовке, поэтому она знала, что, должно быть, ей снится, что она вернулась домой к обоим родителям.

Но звук пламени и запах пирога были настолько реальными, что Дейзи пришло в голову, что вместо сна она может оказаться на небесах. Возможно, она замерзла на краю болота? Не двигая своим телом, она открыла глаза и увидела мерцающий огонь и грубые стены, казалось бы, очень большой пещеры, и она поняла, что она и ее три спутника лежат в большом гнезде из овечьей шерсти

Рядом с огнем была гигантская скала, покрытая зеленовато-коричневым болотным сорняком. Дейзи смотрела на этот камень, пока ее глаза не привыкли к полумраку. Только тогда она поняла, что камень высотой в две лошади оглянулся на нее.

Несмотря на то, что в старых историях говорилось, что Икабог выглядел как дракон, или змей, или дрейфующий упырь, Дейзи сразу поняла, что это настоящий Икабог. В панике она снова закрыла глаза, протянула руку через мягкую массу овечьей шерсти, нашла чью то спину и ткнула в её.

- Чего? - прошептал спросоня Берт.

- Ты видели это? - прошептала Дейзи, глаза её все еще были плотно закрыты.

- Да,- выдохнул Берт. - Не смотри на него.

- Я не смотрю, - сказала Дейзи.

- Я же говорила, что там был Икабог, - испуганно прошептала Марта.

- Я думаю, это он готовит пироги, - прошептал Родерик.

Все четверо лежали неподвижно, с закрытыми глазами, пока запах пирога с олениной не стал настолько восхитительно сильным, что, каждый из них подумал , что можно было бы умереть, но вскочить, схватить пирог и, может быть, выпить несколько глотков, прежде чем Икабог смог убить их.

Затем они услышали движение монстра. Его длинные грубые волосы шелестели, а тяжелые ноги издавали громкие приглушенные удары.Раздался стук, как будто монстр положил что-то тяжелое. Тогда низкий, гулкий голос сказал:

- Съешь их.

Все четверо открыли глаза.

Вы могли бы подумать, что тот факт, что икабоги могли говорить на их языке, был бы огромным шоком, но они уже были настолько ошеломлены тем, что чудовище было настоящим, что оно умело разжигать костры и готовить пироги с олениной, что они едва смогли уловить тот момент, когда Икабог положил рядом с ними на пол деревянную тарелку с пирогами. Тут они поняли, что, должно быть, их забрали из заброшенной повозки с замороженным запасом еды.

Медленно и осторожно четверо друзей сели, глядя в большие, скорбные глаза Икабога, которые смотрели на них сквозь клубок длинных, грубых, зеленоватых волос, которые покрывали его с головы до ног. Он был похож на человека, и у него был действительно огромный живот и огромные мохнатые лапы, на каждой из которых был один острый коготь.

- Что вы хотите сделать с нами? - спросил Берт смело.

Икабог своим глубоким, громким голосом ответил:

- Я собираюсь вас съесть. Но еще не время.

Икабог повернулся, поднял пару корзин, которые были сотканы из полос коры, и пошел к выходу из пещеры. Затем, как будто внезапная мысль поразила его, Икабог повернулся к ним и сказал: «Рев».

На самом деле он не ревел. Он просто сказал слово. Четверо подростков уставились на Икабога, который моргнул, повернулся и вышел из пещеры с корзиной в каждой лапе. Затем подкатил валун размером с телегу и завалил вход в пещеру, чтобы удержать детей внутри. А дети слушали, как шаги Икабога прохрустели по снегу и затихли вдали.

Глава 52

Грибы

Никогда Дейзи и Марта не забудут вкус этих пирогов из Баронстауна после долгих лет супа из капусты у Ма Грунтерс. Действительно, Марта разрыдалась после первого куска и сказала, что никогда не знала, что еда может быть такой вкусной. Все они забыли об Икабоге во время еды. Как только они съели пироги, то почувствовали себя смелее и поднялись, чтобы исследовать пещеру Икабога при дневном свете.

- Смотри, - сказала Дейзи, которая нашла рисунки на стене.

Люди с копьями преследовали сто мохнатых икабогов.

- Смотрите сюда! - сказал Родерик, указывая на рисунок рядом с выходом их пещеры.

При свете дня Икабога четверка осмотрела рисунок одинокого Икабога, стоящего лицом к лицу с фигуркой-палкой в шлеме с перьями и держащей меч.

- Это похоже на короля, - прошептала Дейзи, указывая на фигуру. - Ты не думаешь, что он действительно видел Икабога той ночью?

Другие не могли ответить, конечно, но я могу. Я скажу вам всю правду сейчас, и я надеюсь, что вы не будете раздражены, что я не делал раньше.

Фред действительно сумел увидеть силуэт Икабога в густом болотном тумане, в ту роковую ночь, когда был расстрелян майор Бимиш. Я также могу сказать вам, что на следующее утро старый пастух, который думал, что Икабог съел его собаку, услышал скуление и царапание в двери и понял, что верный Патч снова вернулся домой, потому что, конечно, Спитлворт освободил собаку от колючек, в которых она была поймана.

Прежде чем судить старого пастуха слишком сурово за то, что он не дал знать королю, что Икабог в конце концов не съел Патча, вы должны помнить, что он устал после долгого путешествия в Чуксвилл. В любом случае, король не озаботился бы. Как только Фред увидел чудовище сквозь туман, ничто и никто не убедило бы его, что он был не настоящим.

- Интересно, - сказала Марта, - почему Икабог не съел короля?

- Может он действительно отбивался, как говорят истории? - спросил Родерик с сомнением.

- Вы знаете, это странно, - сказала Дейзи, поворачиваясь, чтобы осмотреть пещеру Икабога, - здесь нет никаких костей, если бы Икабог ел людей.

- Так он может ест с костями», - сказал Берт. Его голос дрожал.

Теперь Дейзи вспомнила, что, конечно, они ошибались, полагая, что майор Бимиш погиб в результате несчастного случая на болоте. Очевидно, Икабог убил его, в конце концов. Она только что потянулась к руке Берта, чтобы показать ему, что знает, как ужасно было ему оказаться в логове убийцы отца, когда они снова услышали тяжелые шаги снаружи и поняли, что монстр вернулся. Все четверо бросились обратно к мягкой куче овечьей шерсти и уселись в нее, как будто они никогда не двигались.

Раздался громкий гул, когда Икабог откатил камень, впуская зимний холодок. На улице все еще шел сильный снег, и у Икабога было много снега в волосах. В одной из его корзин было много грибов и дров. В другом были замороженные пирожные из Чуксвилля.

Пока подростки смотрели, Икабог снова разжег огонь и положил ледяной кусок выпечки на плоский камень рядом с ним, где они медленно начали оттаивать. Затем, пока Дейзи, Берт, Марта и Родерик наблюдали, Икабог начал есть грибы. У него был любопытный способ сделать это. Он накалывал несколько штук на один из ногтей, торчащий из каждой лапы, а затем деликатно отрывал их в рот, один за другим, пережевывая так, что выглядело как большое наслаждение.

Через некоторое время, казалось, ему стало известно, что четыре человека наблюдали за этим.

«Рев», - сказал он снова и снова стал игнорировать их, пока не съел все грибы, после чего осторожно снял разамороженные пирожные из Чуксвилля с теплого камня и предложил их людям в своих огромных волосатых лапах.

- Он пытается нас накормить! - сказала Марта в ужасе шепотом, но тем не менее схватила Folderol Fancy и в следующую секунду ее глаза закрылись в экстазе.

После того, как Икабог и люди поели, Икабог аккуратно убрал свои две корзины в угол, зажег огонь и двинулся к выходу из пещеры наружу, где продолжал падать снег, и солнце начинало садиться. Со странным шумом, который вы бы узнали, если бы вы когда-нибудь слышали, как раздувается волынка, прежде чем кто-то начинает играть в нее, Икабог вздохнул и начал петь на языке, который никто из людей не мог понять. Песня отозвалась эхом по болоту, когда наступила темнота. Четверо подростков слушали и вскоре почувствовали сонливость, и один за другим они снова погрузились в гнездо из овечьей шерсти и уснули.

Глава 53

Таинственный монстр

Прошло несколько дней, прежде чем Дейзи, Берт, Марта и Родерик набрались смелости сделать что-то кроме еды размороженной пищи, которую Икабог приносил им из фургона, и наблюдали, как монстр ел грибы, которые добывал для себя. Всякий раз, когда Икабог выходил (при этом всегда закатыал огромный валун в выход из пещеры, чтобы не дать им убежать), они обсуждали его странные манеры, но тихими голосами, в случае если он скрывался на другой стороне валуна, подслушая за ними.

Они спорили о том, был ли Икабог мальчиком или девочкой. Дейзи, Берт и Родерик все думали, что это должен быть мужчина, из-за громкого голоса, но Марта, которая ухаживала за овцами до того, как ее семья умерла от голода, думала, что Икабог - девушка.

- Её живот растет, - сказала она им. - Я думаю, что она будет иметь детей.

Другое, о чем дети говорили, конечно, было то, когда именно Икабог мог их съесть, и смогут ли они бороться с ним, когда он попытается это сделать.

- Думаю, у нас еще немного времени, - сказал Берт, глядя на Дейзи и Марту, которые были еще очень худыми со времени пребывания в приюте. - Вы двое не будете для него большой частью еды.

- Мы никогда не сможем одолеть Икабога, - сказала Дейзи. - Он сдвигает валун размером с себя. Мы далеко не достаточно так сильны.

- Если бы у нас было оружие, - сказал Берт, вставая и пиная камень по пещере.

- Разве ты не думаешь, что это странно, - сказала Дейзи, - что все, что мы видели в еде Икабога, - это грибы? Тебе не кажется, что он притворяется более жестоким, чем на самом деле?

- Он ест овец, - сказала Марта. - Откуда взялась вся эта шерсть, если она не ест овец?

- Может быть, это просто куски шерсти от овец, оставленных ими на кустах ежевики? - предположила Дейзи, отщипывая немного мягкого, белого пуха. - Я до сих пор не понимаю, почему здесь нет костей, если они едят живых существ.

- А как насчет той песни, которую она поет каждую ночь? - сказал Берт. - от неё у меня мурашки по коже. Если вы спросите меня, то я считаю, что это боевая песня.

- Это меня тоже пугает, - согласилась Марта.

- Интересно, что она значит? - сказала Дейзи.

Несколько минут спустя гигантский валун в устье пещеры снова сдвинулся, и Икабог снова появился с двумя корзинами, одна из которых была полна грибов, как обычно, а другая упакована замороженными курдсбургскими сырами.

Все ели, не говоря ни слова, как всегда, и после того, как Икабог убрал свои корзины и разжег огонь, он, когда солнце садилось, двинулся ко входу в пещеру, готовый спеть свою странную песню, на языке, который люди не могли понять.

Дейзи встала.

- Что делаешь? - прошептал Берт, схватив ее за лодыжку. - Садись!

- Отстань, - сказала Дейзи, вырываясь. - Я хочу поговорить с ним.

Потом она смело пошла к выходу из пещеры и села рядом с Икабогом.


Глава 54

Песня Икабога

Икабог только что перевел дыхание со своим обычным звуком раздувающейся волынки, когда Дейзи сказала:

- На каком языке ты поешь, Икабог?

Икабог посмотрел на нее сверху вниз, пораженный, обнаружив Дейзи так близко. Сначала Дейзи подумала, что она не собирается отвечать, но, наконец, сказала медленным глубоким голосом:

- Ickerish.

- А о чем песня?

- Это история об Икабогах - и о твоем роде тоже.

- Вы имеете в виду, людей? - спросила Дейзи.

- И людей тоже,- сказал Икабог. - Две истории - это одна история, потому что люди родные Икабогов.

Икабог задержал дыхание, чтобы снова запеть, но Дейзи спросила:

- Что значит родные? Это так же, как родился?

- Нет, - сказал Икабог, глядя на нее сверху вниз. - Родившийся очень отличается от рождения. Так появляются новые Икабоги.

Дейзи хотела быть вежливой, видя, насколько огромен Икабог, поэтому она осторожно сказала:

- Это немного похоже на рождение.

- Ну, это не так, - сказал Икабог своим глубоким голосом. - Рождение и родиться - это очень разные вещи. Когда рождаются дети, мы, родившие их, умираем.

- Всегда? - спросила Дейзи, заметив, как Икабог рассеянно потер живот, когда говорил.

- Всегда,- сказал Икабог. - Это путь Икабога. Жить со своими детьми - одна из странностей людей.

- Но это так грустно,- медленно сказала Дейзи. - Умереть, когда твои дети родятся.

- Это совсем не грустно, - сказал Икабог. - Смерть - это великолепная вещь! Вся наша жизнь ведет к смерти. То, что мы делаем и что мы чувствуем, когда наши дети рождаются, дает им свою жизнь. Очень важно иметь хорошую смерть

- Я не понимаю, - сказала Дейзи.

- Если я при рожении Икабога умру грустным и безнадежным, - объяснил Икабог, - то и мои дети не выживут. Я видел, как мои подруги-икабоги умирали в отчаянии, один за другим, и их дети переживали их лишь на секунды. Икабог не может жить без надежды. Я последняя оставшаяся Икабог, и мой ребенок будет самым важным ребенком в истории, потому что, если его рождение пройдет хорошо, наш вид выживет, а если нет, Икабоги исчезнут навсегда ...

- Все наши неприятности начались с плохого рождения, вы знаете.

- Это, о том твоя песня? - спросила Дейзи. - Плохое рождение?

Икабог кивнул, её глаза были устремлены на темнеющее снежное болото. Затем она сделала еще один глубокий вздох со звуком волынки и начала петь, и на этот раз она пела словами, которые люди могли понять.

На заре времён, когда только

Икабоги каменистые существовали,

Человек не был создан с его

Холодным, нерешительныем умом,


Тогда мир в своем совершенстве

Был похож на яркое отражение небес.

В те потерянные, любимые дни

Никто не охотился на нас и не причинял нам вреда

О, Икабог, возвращайся, возвращайся,

Возвращайся назад, мой Икабог.

О, Икабог, возвращайся, возвращайся,

Возвращайся назад, мой единственный.

Была трагедия! Одна бурная ночь

Пришла Горечь, Родилась от испуга,

И горечь, такая высокая и полная,

Отличалась от своих собратьев.


Его голос был груб, его пути были подлыми,

Подобных ему не было видно

Раньше, и поэтому они выгнали его

Злыми ударами в меха.

О, Икабог, будь Мудрым,

Будь рождён мудрым, моё икабог.

О, Икабог, будь Мудрым,

Будь рождён мудрым.

Тысяча миль от его старого дома,

Пришло его пограничное время, один

В темноте горечь истекла

И ненависть возникла.


Безволосый Икабог, это последний,

Зверь поклялся отомстить за прошлое.

С жаждой крови было уверено существо,

Его сглаз дальновидный.

О, Икабог, будь родным,

Будьте родными, мои Икабоги.

О, Икабог, будь родным,

Будь родным, мой любимый.

Тогда Ненависть породила человеческую расу,

Это был от нас тот человек,

От горечи и ненависти они возродились

Для войны, подняты, чтобы поразить нас.


Сотни Икабогов было убито,

Наша кровь пролилась на землю, как дождь.

Наши предки как деревья были срублены,

И люди пришли, чтобы бороться с нами.

О, Икабог, будь храбрым,

Будь рожден храбрым, мой Икабог.

О, Икабог, будь храбрым,

Будь рожден храбрым, мой родной.

Люди заставили нас покинуть наши солнечные дома,

В траву, грязь и камни,

В бесконечный туман и дождь.

Мы остались и закончился наш род,


От нашей расы остался только один

Оставшийся в живых от копий и ружей

Тех, чьи дети должны начать снова

С разжигания ненависти и ярости.

О, Икабоги, теперь убейте людей,

Теперь убейте людей, мои Икабоги.

О, Икабоги, теперь убейте людей,

Теперь убейте людей, моих собственных.

Дейзи и Икабог некоторое время сидели молча, после того как Икабог закончил петь. Звезды высыпали на небе. Дейзи посмотрела на луну и сказала:

- Сколько людей вы съели, Икабог?

Икабог вздохнул.

- Ни одного. Икабоги едят грибы.

- А ты планируешь съесть нас, когда придет твое время рожать? - Спросила Дейзи. - Значит, твои дети рождятся, веря, что Икабоги едят людей? Вы хотите превратить их в убийц людей, не так ли? Чтобы вернуть свою землю?

Икабог посмотрел на нее сверху вниз. Казалось, он не хотел отвечать, но наконец кивнул своей огромной мохнатой головой. Позади Дейзи и Икабога Берт, Марта и Родерик обменялись испуганными взглядами при свете умирающего дня.

- Я знаю, что значит потерять людей, которых ты любишь больше всего, - тихо сказала Дейзи. - Моя мать умерла, а мой отец исчез. В течение долгого времени, после того, как мой отец ушел, я заставила себя поверить, что он все еще жив, потому что иначе я думаю, что я бы тоже умерла .

Дейзи поднялась на ноги, чтобы посмотреть в грустные глаза Икабога.

- Думаю, людям нужна надежда почти так же, как и Икабогам. Но, - сказала она, положив руку на сердце, - мои мать и отец все еще здесь, и они всегда будут в моем сердце. Поэтому, когда ты меня съешь, Икабог, съешь мое сердце последним. Я бы хотела, чтобы мои родители оставались в живых как можно дольше.

Она вернулась в гнездо, и четверо людей снова уселись на своей овечьей шерсти у огня.

Чуть позже, хотя она и спала, Дейзи показалось, что она услышала запах Икабога.

Глава 55

Спиттлворт оскорбляет короля

После катастрофы с беглым почтовым гонцом лорд Спитлворт предпринял шаги, чтобы быть уверенным, что такого больше никогда не повторится. Было издано новое воззвание без ведома короля, которое позволило главному советнику вскрывать письма, чтобы проверять их на наличие признаков измены. В прокламационных извещениях содержался перечень всех вещей, которые теперь считались изменой в стране "Рог изобилия". Изменой было говорить, что Икабог не настоящий, и что Фред был нехорошим королем. Изменой, было критиковать лорда Спитлворта и лорда Флапуна, изменой был разговор, что налог на Икабога был слишком высок, и, впервые, измена была если шел разговор о том, что страна "Рог изобилия" не была счастливой и сытой, как всегда.

Теперь, когда все были слишком напуганы, чтобы писать правду в своих письмах, почтовые отправления и даже поездки в столицу практически прекратились, а это именно то, чего хотел Спитлворт, и он приступил ко второму этапу своего плана. Надо было отправить Фреду много восхищенных и положительных писем от фанатов. Поскольку на всех этих письмах не могло быть одного и того же почерка, Спитлворт запер нескольких солдат в комнате со стопкой бумаги и множеством перьев и сказал им, что писать.

- Хвала королю, - говорил Спиттлворт, когда он инструктировал перед людьми в своих одеждах главного советника. - Напишите ему, что он лучший правитель в стране. Хвалите и меня тоже. Напишите, что вы не знаете, что будет со страной "Рог изобилия" без лорда Спитлворта. И напишите, что вы знаете, что Икабог убил бы намного больше людей, если бы не Бригада обороны от Икабога, и страна становится еще богаче, чем когда-либо.

Таким образом, Фред начал получать письма, рассказывающие ему, какой он изумительный, что страна никогда не была так счастлива, и что война против Икабога действительно шла очень хорошо.

- Ну, кажется, все идет великолепно! - просиял король Фред, размахивая одним из этих писем за обедом с двумя лордами. Он стал намного веселее с тех пор, как начали приходить письма-подделки. Из-за суровой зимы земля замерзла так, что идти на охоту было опасно, но Фред, одетый в великолепный новый костюм из обожженного оранжевого шелка с пуговицами топаза, чувствовал себя сегодня особенно красивым, что добавляло ему бодрости. Было довольно восхитительно наблюдать, как за окном падает снег, а у него горит огонь, а стол завален, как обычно, лучшими дорогими продуктами питания.

- Я понятия не имел, что так много Икабогов было убито, Спитлворт! На самом деле - если подумать - я даже не знал, что там было больше одного Икабога!

- Э-э, да, Сир», - сказал Спитлворт с яростно глядя на Флапуна, который вбирал в себя особенно вкусный сливочный сыр. У Спитлворта было так много дел, что он поручил Флапуну проверять все поддельные письма, прежде чем они будут отправлены королю. - Мы не хотели вас тревожить, но некоторое время назад мы поняли, что у монстра было…

Он деликатно кашлянул:

- Потомство.

- Понятно -, сказал Фред. - Что ж, это очень хорошие новости, что вы их добиваете с такой скоростью. Знаете, надо сделать чучело и выставить его для людей!

- Э-э… да, сир, какая прекрасная идея, - сказал Спитлворт сквозь стиснутые зубы.

- Однако я не понимаю одну вещь, -сказал Фред, нахмурившись снова над письмом. - Разве профессор Фраудишам не говорил, что каждый раз, когда умирает Икабог, на его месте вырастает двое? Убивая их вот так, разве ты не удваиваешь их число?

- Ах… нет, сир, не совсем», - сказал Спитлворт, его хитрый ум работал яростно быстро. - На самом деле мы нашли способ остановить это, благодаря… э-э…

- Сначала бьем их по голове,- предложил Флапун.

- Сначала бьем их по голове, - повторил Спитлворт, кивая. - Это оно. Если вы можете подойти достаточно близко, чтобы нокаутировать их до того, как их убить, сир, то процесс удвоения, кажется, останавливатся.

- Но почему ты не рассказал мне об этом удивительном открытии, Спитлворт? - воскликнул Фред. - Это меняет все - мы могли бы скорее вытеснить Икабогов из страны навсегда!

- Да, сир, это является хорошей новостью, не так ли? - сказал Спиттлворт, желая, чтобы он мог стряхнуть улыбку с лица Флапуна. - Тем не менее, осталось еще немало икабогов…

- Тем не менее, окончание, кажется, видно, наконец! - радостно сказал Фред, откладывая письмо в сторону и снова поднимая нож и вилку. - Как грустно, что бедный майор Роуч был убит Икабогом как раз перед тем, как мы начали истреблять монстров!»

- Да, очень грустно, сир, - согласился Спиттлворт, который объяснил внезапное исчезновение майора Роуча, сказав королю, что он положил свою жизнь на Болотах, пытаясь не дать Икабогу отправиться на юг.

- Ну, во всем этом есть смысл того, о чём я удивляюсь, сказал Фред. - Слуги постоянно поют гимн, вы слышали их? Это поднимает настроение, но это становится немного монотонным . Они празднуют наш триумф над Икабогами, не так ли?

- Должно быть, это так, сир, - сказал Спитлворт.

На самом деле, пение исходило от заключенных в темнице, а не от слуг, но Фред не знал, что в подземельях под ним находилось около пятидесяти человек.

- Мы должны провести бал в праздник! - сказал Фред. - У нас не было бала в течение очень долгого времени. Кажется, это не было с тех пор, как я танцевал с леди Эсландой.

- Монахини не танцуют, - сердито сказал Спитлворт. Он резко встал. - Это мое, слово.

Два лорда были на полпути к двери, когда король приказал:

- Подождите.

Оба повернулись. Король Фред выглядел весьма недовольным.

- Никт из вас не попросил разрешения покинуть стол короля.

Два лорда обменялись взглядами, затем Спиттлворт поклонился, и Флапун повторил его поклон.

- Я прошу прощения Вашего Величества», сказал Спитлворт. - Просто, если мы собираемся действовать по предложению Вашего Величестваа о том, чтобы законсервировать мертвого Икабога, сир, мы должны действовать быстро. В противном случае он может сгнить.

- Все равно, - сказал Фред, перебирая золотую медаль, которую он носил на шее, на которой было выбито изображение короля, сражающегося с драконьим монстром, - я остаюсь королем, Спитлворт. Твоим королём.

- Конечно, сир, - сказал Спиттлворт, снова низко кланяясь. - Я живу только для того, чтобы служить вам.

- Хм, - сказал Фред. - Ну, посмотрим, как ты помнишь это, и быстро разберёшся с этим Икабогом. Я хочу показать его людям. Тогда же мы обсудим праздничный бал.

Глава 56

Заговор Темницы

Как только Спитлворт и Флапун были вне пределов слышимости короля, Спитлворт остановил Флапуна.

- Вы должны были проверить все эти письма, прежде чем отдать их королю! Где я должен найти мертвого Икабога для бала?

- Сшейте что-нибудь», предложил Флапун, пожав плечами.

- Шить что-нибудь? Шить что-нибудь?

- Ну, что еще ты можешь сделать? - сказал Flapoon, принимая большой кусок печенья "Восхищение Герцогов", который он украл со стола короля.

- Что я могу сделать? - повторил Спитлворт, возмущенно. - Вы думаете, что это все мои проблемы?

- Вы были тем, кто придумал Икабога, - сказал Флапун, жуя. Ему становилось очень скучно, когда Спитлворт кричал на него и командовал им.

- А вы были тем, кто убил Бимиша! - прорычал Спиттлворт. - Где бы вы были сейчас, если бы я не обвинил монстра?

Не дожидаясь ответа Флапуна, Спитлворт повернулся и направился в темницу. По крайней мере, он мог остановить заключенных, которые так громко пели государственный гимн, так что король мог подумать, что война против Икабогов снова обернулась к худшему.

- Тихо - тихо! - взревел Спитлворт, когда он вошел в темницу, потому что здесь всё звенело и шумело. Там пели и смеялись, а лакей Канкерби бегал между камерами, собирая и неся кухонное оборудование от всех заключенных, а запах печенья "Сны Дев", только что вынутого из печи миссис Бимиш, наполнял теплый воздух. Все заключенные выглядели гораздо лучше, чем в прошлый раз, когда Спитлворт был здесь. Ему это не нравилось, вообще не нравилось. Особенно ему не нравилось, что капитан Гудфеллоу выглядит таким же сильным, как и прежде. Спитлворт любил своих враго вкгда они были слабыми и безнадежными. Даже мистер Ласточкин хвост выглядел так, будто подстригал длинную белую бороду.

- Вы следие за всеми, не так ли, - спросил он задыхающегося Канкерби, - всех этих горшков, ножей и еще чего-то, вы раздавали?

- Конечно, мой лорд, - выдохнул лакей, не желая признавать, что его так смутили все приказы, которые ему давала миссис Бимиш, что он понятия не имел, у какого заключенного что есть что. Ложки, усы, ковши, кастрюли и противни нужно было пропустить между барами, чтобы удовлетворить спрос на выпечку миссис Бимиш, и один или два раза Канкерби случайно передал одно из зубил мистера Ласточкин хвост другому заключенному. Он думал, что собирал все в конце каждой ночи, но как же он мог быть в этом уверен? И иногда Кэнкерби беспокоился о том, что надзиратель темницы, который любил вино, может не услышать, как заключенные шептались друг с другом, если они взяли в свои головы, чтобы построить что-нибудь после того, как свечи погаснут ночью. Тем не менее, Канкерби увидал, что Спитлворт был не в настроении, чтобы доставить ему проблемы, поэтому лакей держал язык за зубами.

- Больше не будет пения! - крикнул Спитлворт, его голос эхом пронесся сквозь темницу. - У короля болит голова!»

Фактически, это был Спитлворт, чья голова начала разламываться от забот. Он сразу забыл о заключенных, как только отвернулся от них, и начал размышлять, как сделать убедительным чучело Икабога. Возможно Флапун был на что-то способен? Могут ли они взять скелет быка и застваить швею сшить драконьей шкурой кости и покрытьвсё это опилками?

Ложь на ложь на ложь. Как только вы начали лгать, вы должны были продолжать, и тогда это было похоже на то, чтобы быть капитаном протекающего корабля, всегда забивающего отверстия в боку, чтобы не затонуть. Потерянный в мыслях о скелетах и опилках, Спитлворт понятия не имел, что он только что отвернулся от того, что обещало стать его самой большой проблемой: темница, полная заключенных, у каждого из которых были спрятаны ножи и зубила под одеялами, и за кирпичами в стенах.

Глава 57

План Дейзи

В Болотах, где снег все еще лежал на земле, Икабог больше не толкал валун перед входом в пещеру, когда он выходил со своими корзинами. Вместо этого Дейзи, Берт, Марта и Родерик помогали ей собирать маленькие болотные грибы, которые она любила есть, и во время этих прогулок они также набирали больше замороженных продуктов из заброшенной повозки, которые они забирали в пещеру.

Все четыре человека с каждым днем становились все сильнее и здоровее. Икабог тоже становился все толще и толще, но это происходило потому, что его время рожать приближалось. Поскольку ребенок, по словам Икабога, предназначен для того, чтобы съесть четырех человек, Берт, Марта и Родерик были не очень довольны растущим животом Икабога. Берт, в частности, был уверен, что Икабог собирается убить их. Теперь он полагал, что был неправ, когда думал, что его отец попал в аварию. Икабог был настоящим, поэтому он мог убить майора Бимиша.

Часто в своих поездках за грибами Икабог и Дейзи немного опережали других, ведя свой личный разговор.

- Как ты думаешь, о чем они говорят? - прошептала Марта двум мальчикам, когда они искали на болоте маленькие белые грибы, которые Икабог особенно любила.

- Думаю, она пытается с ней подружиться, - сказал Берт.

- Что, так он съест нас вместо нее? - сказал Родерик.

- Страшно подумать, - резко сказала Марта. Дейзи присматривала за всеми в приюте. Иногда она принимала наказания и за других детей.

Родерик опешил. Отец учил его ожидать худшего от всех, кого он встречал, и что единственный способ выжить в жизни - это быть самым большим, сильным и самым подлым в каждой группе. Трудно было исправлять привычки, которым его учили, но, когда его отец умер, а его мать и братья, несомненно, в тюрьме, Родерик хотел, чтобы эти три новых друга любили его.

- Извини, - пробормотал он, и Марта улыбнулась ему.

Теперь, когда это случилось, Берт был совершенно прав. Дейзи подружилась с Икабогом, но ее план был не только сохранить себя, но и трех ее друзей. Это должно было спасти всю страну "Рог изобилия".

Когда они с монстром шли болотом этим конкретным утром, опережая остальных, она заметила, что нескольким подснежникам удалось пробиться сквозь участок тающего льда. Приближалась весна, а это означало, что солдаты скоро опять вернутся к краю болота. Со странным чувством морской болезни в животе, потому что она знала, как важно, чтобы она поняла это правильно, Дейзи сказала:

- Икабог, ты знаешь песню, которую ты поешь каждую ночь?

Икабог, который поднимал бревно, чтобы посмотреть, не прячутся ли под ним грибы, сказал:

- Если бы я не знал этого, я не мог бы петь, не так ли? - и хрипло рассмеялся.

- Ну, вы знаете, как поется, чтобы ваши дети были добрыми, мудрыми и смелыми?

- Да -, согласился Икабог, и он взял маленький серебристо-серый гриб и показал его Дейзи. - Этот подходит. На болоте мало серебряных.

- Прекрасно, - сказала Дейзи, когда Икабог засунул гриб в свою корзину.

- А потом, в последнем припеве вашей песни, вы говорите, что надеетесь, что ваши дети будут убивать людей, - сказала Дейзи.

- Да, - снова сказал Икабог, протягивая руку, чтобы стащить кусочек желтоватого гриба с мертвого дерева, и показал его Дейзи. - Это ядовито. Никогда не ешь такого рода грибы.

- Не буду, - сказала Дейзи, и, глубоко вздохнув, сказала, - но ты действительно думаешь, что добрый, мудрый, смелый Икабог будет есть людей?

Икабог остановился, согнувшись, чтобы взять еще один серебристый гриб, и посмотрел на Дейзи.

- Я не хочу тебя есть, - сказал он, - но я должена, иначе мои дети умрут.

- Вы сказали, что им нужна надежда, - сказала Дейзи. - Что если, когда наступит назначенное время, они увидят свою мать - или отца - извините, я не совсем знаю…

- Я буду их Икером, - сказал Икабог. - И они будут моими Икабоглами.

- Ну, тогда разве не было бы замечательно, если бы ваши… ваши Икабогглы увидели своего Икера в окружении людей, которые любят его, хотят, чтобы он был счастлив и жил с ними как друзья? Разве это не наполнило бы их большей надеждой, чем что-либо еще?

Икабог сел на упавший ствол дерева и долгое время ничего не говорил. Берт, Марта и Родерик стояли, наблюдая издали. Они могли сказать, что что-то очень важное происходило между Дейзи и Икабогом, и хотя им было очень любопытно, они не осмеливались подойти.

Наконец Икабог сказал:

- Возможно… возможно, было бы лучше, если бы я не ел тебя, Дейзи.

Это был первый раз, когда Икабог назвал ее по имени. Дейзи протянула руку и положила руку на лапу Икабога, и на мгновение они улыбнулись друг другу. Тогда Икабог сказал:

- Когда придет моё время рожать, вы и ваши друзья должны окружить меня, и мои Икабогглы будут рождены, зная, что вы тоже их друзья. И после этого вы должны остаться с моими Икабогглами здесь, на болоте, навсегда.

- Ну ... проблема в том, - осторожно сказала Дейзи, все еще держа лапу Икабога, - что еда на фургоне скоро закончится. Я не думаю, что здесь достаточно грибов, чтобы поддержать нас четверых и твоих Икбогглов.

Дейзи было странно говорить о таком времени, когда Икабог уже не был жив, но Икабог, похоже, не возражал.

- Что тогда что мы сможем сделать? - спросил она, её большие глаза стали беспокойными.

- Икабог, - осторожно сказала Дейзи, - люди умирают по всей стране "Рог изобилия". Они голодны до смерти и даже убиты, потому что некоторые злые люди заставили всех поверить, что ты хотел их убить

- Я тоже хотела убивать людей, пока я не встретила тебя и вас четырёх, -сказал Икабог.

- Но теперь ты изменилась,- сказала Дейзи. Она поднялась на ноги и повернулась к Икабогу, держа обе его лапы. - Теперь вы понимаете, что люди - большинство людей, во всяком случае, - не жестоки и не злы. Они в основном грустные и уставшие, Икабог. И если бы они знали вас - какой вы добрый, какой нежный, что вы едите только грибы, они бы поняли, как глупо бояться вас. Я уверена, что они захотят, чтобы вы и ваши икабогглы покинули болото и вернулись на луга, где жили ваши предки, где есть большие, лучшие грибы, и чтобы ваши потомки жили с нами как со своими друзьями.

- Вы хотите, чтобы я покинул болото? - спросил Икабог. - Идти к людям с их оружием и копьями?

- Икабог, пожалуйста, послушай, - умоляла Дейзи. - Если ваши Икабогглы окружены сотнями людей, все хотят любить и защищать их, разве это не подпитывает их большей надеждой, чем когда-либо в истории Икабогглов? Принимая во внимание, что, если четверо из нас останутся здесь на болоте и умрут от голода, какая надежда останется для ваших Икабогглов?

Монстр уставился на Дейзи, а Берт, Марта и Родерик смотрели, удивляясь тому, что происходит на земле. Наконец огромная слеза потекла на глаза Икабога, словно стеклянное яблоко.

- Я боюсь идти к людям. Боюсь, что они убьют меня и моих детей.

- Не убьют, - сказала Дейзи, отпуская лапу Икабога и положив руки вместо нее по обе стороны от огромного, волосатого лица Икабога, так что ее пальцы были утоплены в его длинных болотных волосах. - Клянусь тебе, Икабог, мы защитим тебя. Ваша здоровье будет самым важным в нашей истории. Мы собираемся вернуть Икабога ... и страну "Рог изобилия" тоже.

Глава 58

Хетти Хопкинс

Когда Дейзи впервые рассказала другим о своем плане, Берт отказался участвовать в нем.

- Защищать этого монстра? Нет, я не буду, - сказал он яростно. - Я дал клятву убить его, Дейзи. Икабог убил моего отца!

- Берт, это не так, - сказала Дейзи. - Этот никогда никого не убивал. Пожалуйста, послушайте, что он говорит!

В ту ночь в пещере Берт, Марта и Родерик впервые приблизились к Икабогу, хотя всегда были слишком напуганны, и Икабог рассказал четырем людям историю ночи, когда много лет назад, он столкнулся лицом к лицу с мужчиной в тумане.

- … С желтыми волосами на лице,- сказал Икабог, указывая на свою верхнюю губу.

- Усы? - предложил Дейзи.

- И мерцающий меч.

- Украшенный драгоценностями, - сказала Дейзи. - Должно быть, это был король.

- А с кем еще вы познакомились? - спросил Берт.

- Ни с кем, - сказал Икабог. - Я убежал и спрятался за валун. Люди убили всех моих предков. Я боялся.

- Ну, тогда как мой отец умер? - потребовал Берт.

- Твой Икер был тем, кого застрелили из большого пистолета? - спросил Икабог.

- Застрели? - повторил Берт, бледнея. - Откуда ты это знаешь, если убежал?

- Я смотрел из-за валуна, - сказал Икабог. - Икабоги хорошо видят в тумане. Я был испуган. Я хотел посмотреть, что мужчины делают на болоте. Один человек был застрелен другим человеком.

- Флапун! - разразился Родерик, наконец. Он боялся сказать Берту до сих пор, но не мог больше сдерживаться. - Берт, я однажды слышал, как мой отец сказал моей матери, что он обязан своим повышением лорду Флапуну и его промаху. Я был очень молод ... Я не понимал, что он имел в виду, в то время ... Извините, я никогда не говорил вам, я ... Я боялся того, что вы скажете.

Берт ничего не сказал в течение нескольких минут. Он помнил ту ужасную ночь в Голубой гостиной, когда он нашел холодную мертвую руку своего отца и вытащил ее из-под знамени страны "Рог изобилия", чтобы его мать поцеловала. Он вспомнил, как Спитлворт говорил, что они не могли видеть тело его отца, и он помнил, как лорд Флапун опрыскивал его и его мать крошками пирога, когда он говорил, как сильно он всегда любил майора Бимиша. Берт приложил руку к груди, где медаль отца лежала близко к его сердцу, повернулся к Дейзи и тихим голосом сказал:

- Отлично. Я с тобой.

Таким образом, четыре человека и Икабог начали приводить в действие план Дейзи, действуя быстро, потому что снег быстро таял, и они боялись возвращения солдат в Болотистую местность.

Сначала они взяли огромные пустые деревянные тарелки с сыром, пирогами и выпечкой, которые они уже съели, и Дейзи вырезала на них слова. Затем Икабог помог двум мальчикам вытащить фургон из грязи, в то время как Марта собрала столько грибов, сколько могла найти, чтобы Икабог хорошо питался в пути на юг.

На рассвете третьего дня они отправились в путь. Они все спланировали очень тщательно. Икабог вытащил фургон, который был загружен последним замороженным продуктом и корзинами с грибами. Перед Икабогом шли Берт и Родерик, каждый из которых нес табличку: ИКАБОГ БЕЗОПАСЕН. У Родерика была табличка: СПЛИТТЛВОРТ ВАМ СОЛГАЛ. Дейзи ехала на плечах Икабога. Ее табличка гласила: ИКАБОГ ЕСТ ТОЛЬКО ГРИБЫ. Марта ехала в повозке вместе с едой и большим количеством подснежников, которые были частью плана Дейзи. Знак Марты гласил: «ВСТРЕЧАЙСЯ С ИКАБОГОМ!» ВНИЗ С ГОСПОДОМ ШПИТЛЕТОРОМ!

На протяжении многих миль они никого не встречали, но с приближением полудня они натолкнулись на двух потрепанных людей, ведущих единственную очень тонкую овцу. Эта уставшая и голодная пара была не кем иным, как Хетти Хопкинс, служанкой, которая должна была отдать своих детей Ма Грунтер и ее муж. Они ходили по стране, пытаясь найти работу, но никто не мог им её дать. Найдя голодную овцу на дороге, они привели её с собой, но шерсть этой овцы была настолько тонкой и вязкой, что не стоила никаких денег.

Когда мистер Хопкинс увидел Икабога, он в шоке упал на колени, а Хетти просто стояла с открытым ртом. Когда странная процессия подошла достаточно близко, и муж и жена смогли прочитать все знаки, они подумали, что, должно быть, сошли с ума.

Дейзи, которая ожидала, что люди будут так реагировать, призвала их:

«Вы не думайте! Это Икабог, и он добрый и спокойный! Он никогда никого не убивал! На самом деле, он спас нам жизнь!

Икабог осторожно наклонился, чтобы не уронить Дейзи, и похгладил тощую овцу по голове. Вместо того, чтобы убегать, она совершенно не испугалась , а потом вернулась к еде своей сухой травы.

- Вы видите? - сказала Дейзи. - Ваша овца знает, что Икабог безвреден! Пойдемте с нами - вы можете ехать в нашем фургоне!

Хопкинсы были настолько уставшие и голодные, что, хотя все еще очень боялись Икабога, но поднялись на повозку рядом с Мартой и а также привели свою овцу. Затем они слезли с Икабага, и шесть человек и овца, направились к Иеровоаму.

Глава 59

Вернуться к Иеровоаму

С наступлением сумерекочертания Иеровоама стали темно-серого цвета . Процессия с Икабогом сделала короткую остановку на холме с видом на город. Марта передала Икабогу большую кучу подснежников. Тогда все убедились, что они держат свои знаки правильным образом, четверо друзей пожали друг другу руки, и поклялись друг другу и Икабогу, что они защитят его и никогда не останутся в беде, даже если люди будут угрожать им оружием.

Так вниз по склону к винодельческому городу Икабог прошел, охранники у городских ворот увидели его приближающегося. Они подняли оружие, чтобы выстрелить, но Дейзи встала на плечо Икабога, размахивая руками, а Берт и Родерик держали свои знаки в воздухе. С дрожащими винтовками, охранники со страхом наблюдали, как монстр подходил ближе и ближе.

- Икабог никогда никого не убивал! - крикнула Дейзи.

- Вам лгали! - крикнул Берт.

Охранники не знали, что делать, потому что не хотели стрелять в четверых молодых людей. Икабог подошел ближе, и его размеры и странность были ужасающими. Но он любезно смотрел своими огромными глазами и держал в лапах подснежники. Наконец, достигнув охранников, Икабог остановился, наклонился и предложил каждому из них подснежник.

Охранники забрали цветы, потому что боялись этого не делать. Затем Икабог мягко похлопал каждого из них по голове, как это было с овцами, и вошел в Иеровоам.

Со всех сторон раздавались крики: люди бежали перед Икабогом или ныряли, чтобы найти оружие, но Берт и Родерик решительно шли впереди него, держа свои знаки, и Икабог продолжал предлагать прохожие подснежники, пока, наконец, молодая женщина смело взяла одну. Икабог был так рад, что поблагодарил ее своим громким голосом, который заставлял все больше людей кричать, но другие приблизились к Икабогу, и вскоре небольшая толпа людей собралась вокруг монстра, снимая с его лап подснежники и смеясь. И Икабог тоже начал улыбаться. Он никак не ожидал, что его будут приветствовать или благодарить.

- Я сказала вам, что они будут любить, если они узнают вас! - Прошептала Дейзи в ухо Икабога.

- Пошли с нами! - крикнул Берт толпе. - Мы идем на юг, чтобы увидеть короля!

И теперь Иеровоамеры, которые так сильно пострадали при правлении Спиттлворта, побежали обратно в свои дома, чтобы принести факелы, вилы и оружие, но чтобы не навредить Икабогу, а защитить его. Разъяренные ложью, которую им сказали, они собрались вокруг монстра, и пошли сквозь сгущающуюся тьму одним коротким обходным путем.

Дейзи настояла на том, чтобы остановиться в приюте. Хотя дверь, конечно, была прочно закрыта и заперта, удар Икабога вскоре все исправил. Икабог осторожно помог Дейзи опуститься, которая побежала внутрь, чтобы забрать всех детей. Малыши вскарабкались в повозку, близнецы Хопкинс упали в объятия своих родителей, и более крупные дети присоединились к толпе, в то время как Ма Грюнтер кричала рвалась и попыталась перехватить их. Потом она увидела, как огромное волосатое лицо Икабога посмотрело на нее через окно, и, я рада сообщить вам, что она потеряла сознание и упала на пол.

Затем восторженная тлпа и Икабог продолжали идти по главной улице Иеровоама, собирая все больше и больше людей, и никто не заметил, как Башер Джон смотрел на них из-за угла. Башер Джон, который пил в местной таверне, не забыл свой кровавый нос, который он получил от Родерика Роуча той ночью, когда два мальчика украли его ключи. Он сразу понял, что если эти смутьяны с их заросшим болотным монстром дойдут до столицы, то любой, кто сделал горшки с золотом из мифа об опасном Икабоге, окажется в беде. Поэтому вместо того, чтобы вернуться в приют, Башер Джон украл лошадь другого пьющего в таверны.

В отличие от Икабога, который двигался медленно, Башер Джон быстро скакал на юг, чтобы предупредить лорда Спитлворта об опасности, идущей на Чуксвилль.

Глава 60

Неповиновение

Иногда - я не знаю как - люди, которые живут за много километров друг от друга, похоже, понимают, что пришло время действовать. Возможно, идеи могут распространяться как пыльца на ветру. В любом случае, в подземной части дворца заключенные, которые спрятали ножи и зубила, тяжелые кастрюли и скалки под матрасами и камни в стенках камер, были наконец готовы. На рассвете того дня, когда Икабог подошел к Курдсбергу, капитан Гудфеллоу и мистер Ласточкин хвост, чьи камеры были напротив друг друга, были бодры, бледны, напряжены и сидели на краях своих кроватей, потому что сегодня был день, когда они поклялись убежать..., или умереть.

В нескольких этажах над заключенными лорд Спитлворт тоже проснулся рано. Совершенно не подозревая, что под его ногами назревал тюремный взрыв, или что в этот самый момент Икабог наступал на Чуксвилль, окруженный постоянно растущей толпой страны "Рог изобилия", умытый Спитлворт, одетый в одежду главного советника, направился к запертому крылу конюшни, которая была под охраной в течение недели.

- Отойдите в сторону, - сказал Спитлворт солдатам на страже, и отпер дверь.

Команда измученных швеек и портных жила рядом с моделью монстра внутри конюшни. Модель была размером с быка с кожистой кожей и была покрыта шипами. На его резных ногах были страшные когти, во рту было множество клыков, а злые глаза сияли янтарным блеском.

Швеи и портные со страхом наблюдали, как Спитлворт медленно обошел вокруг их создания. При крупном приближении, вы могли бы увидеть швы, сказать, что глаза были сделаны из стекла, что шипы действительно были гвоздями, проткнутыми сквозь кожу, и что когти и клыки были не чем иным, как окрашенным деревом. Если бы ты проткнул зверя, струйка опилок побежала бы из дырки. Тем не менее, при тусклом свете конюшни, это была убедительная работа, и швеи и портные были благодарны за улыбку Спиттлворта.

- По крайней мере, при свечах, - сказал он. - Мне просто придется заставить дорогого короля отойти подальше, когда он осмотрит это. Можно сказать, что шипы и клыки все еще ядовиты.

Рабочие обменялись облегченными взглядами. Они работали все дни и все ночи в течение недели. Теперь, наконец, они смогут вернуться домой к своим семьям.

- Солдаты, - сказал Спитлворт, обращаясь к охранникам, ожидающим во дворе, - заберите этих людей. Если ты закричишь, - лениво добавил он, когда младшая швея открыла рот, чтобы сделать это, - тебя застрелят.

В то время как команда, которая сделала чучело Икабога, была уведена солдатами, Спитлворт, насвистывая, поднялся наверх, в апартаменты короля, где он обнаружил Фреда в шелковой пижаме и сетке для волос на усах, и Флапуна, заправлявшего салфетку под свои многочисленные подбородки ,

- Доброе утро, Ваше Величество! - сказал Спитлворт с лукавством. - Надеюсь, вы хорошо спали? У меня есть сюрприз для Вашего величества сегодня. Нам удалось убить одного из Икабогов. Я знаю, Ваше Величество очень хотел это увидеть.

-Замечательно, Спитлворт! - сказал король. - И после этого мы могли бы отправить его по королевству? Чтобы показать людям, с чем мы столкнулись?

- Я бы возражал против этого, сир, - сказал Спиттлворт, который боялся, что если кто-нибудь увидит чучело Икабога при дневном свете, то наверняка заметит подделку. - Мы бы не хотели, чтобы простые люди паниковали Ваше Величество настолько смел, что только вы можете справиться со страхом…

Но прежде чем Спиттлворт успел закончить, двери в апартаменты короля распахнулись и вбежал потный Джон Башер с дикими глазами, как будто его догоняли не одна, а две банды разбойников. Потерявшись в каком-то лесу и упав с лошади, после прыжка в канаву, и не сумев поймать ее снова, Башер Джон не смог добраться до дворца намного раньше Икабога. В панике, он вошел во дворец через окно с едой, и двое охранников преследовали его и готовились зарубить мечами.

Фред вскрикнул и спрятался за Флапуном. Спитлворт вытащил свой кинжал и вскочил на ноги.

- Там - Икабог, - задыхаясь выкрикнул Башер Джон, падая на колени. - Настоящий - живой - Икабог. Он идет сюда - с тысячами людей - Икабог - это реальность.

Естественно, Спитлворт не поверил этой истории ни на секунду.

- Отведите его в темницу! - прорычал он охранникам, которые вытащили из комнаты трепыхающегося Джона Башера и снова закрыли двери. - Я извиняюсь, сир, - сказал Спитлворт, который все еще держал в руке свой кинжал. - Этот человек будет наказан, как и охранники, которые позволили ему ворваться в Ваши покои...

Но прежде чем Спитлворт смог закончить свое предложение, еще двое мужчин ворвались в частные апартаменты короля. Это были шпионы Спитлворта в Чуксвилле, которые с севера знали о приближении Икабога, но, поскольку король никогда раньше не видел их, он испустил еще один испуганный визг.

- Мой лорд, - выдохнул первый шпион, кланяясь Спитлворту, - появился Икабог, идущий… сюда!

- И с ним идет толпа, - задыхался второй. - Это реально!

- Ну, конечно, Икабог настоящий! - сказал Спитлворт, который едва мог сказать что-либо еще с присутствующим королем. - Сообщите Икабогской бригаде обороны - я скоро присоединюсь к ним во дворе, и мы убьем зверя!

Спитлворт провел шпионов к двери и толкнул их обратно в проход, пытаясь заглушить их шепот:

-- Мой господин, это реально, и людям это нравится!

- Я видел это, мой господин, своими собственными глазами!

- Мы убьем этого монстра, как мы убили всех остальных! - громко сказал Спитлворт, ради короля, а затем, вздохнув, добавил: -Уходите!

Спитлворт плотно закрыл дверь за шпионами и вернулся к столу, встревоженный, но стараясь не показывать этого. Флапун все еще заправлялся ветчиной из Баронстауна. У него было смутное представление о том, что Спитлворт должен быть впереди всех этих людей, спешащих и говорящих о живых икабогах, поэтому он не был напуган ни в малейшей степени. Фред, с другой стороны, дрожал с головы до ног.

- Представь себе монстра, показывающего себя при дневном свете, Спитлворт! - он захныкал. - Я думал, что это только когда-либо выходило ночью!

- Да, это становится слишком смелым, не так ли, Ваше Величество? - сказал Спиттлворт. Он понятия не имел, каким может быть этот так называемый настоящий Икабог. Единственное, что он мог себе представить, было то, что какой-то простой народ построил какого-то фальшивого монстра, возможно, чтобы украсть еду или выманить золото у своих соседей - но это все равно придется остановить, конечно. Был только один настоящий Икабог, и именно его изобрел Спитлворт. - Пойдем, Флапун - мы должны помешать этому зверю войти в Чоксвилл!

- Ты такой смелый, Спитлворт, - сказал король Фред сломанным голосом.

- Тише, тише, Ваше Величество, - сказал Спиттлворт. - Я бы отдал свою жизнь за страну "Рог изобилия". Вы должны знать это всегда!

Рука Спитлворта была на дверной ручке, когда еще несколько бегущих шагов, на этот раз сопровождаемых криками и лязгом, разрушили мир. Вздрогнув, Спитлворт открыл дверь, чтобы посмотреть, что происходит.

Группа оборванных заключенных бежала к нему. Во главе их следовали седовласый мистер Ласточкин хвост, который держал топор, и крепкий капитан Гудфеллоу, который нес пистолет, явно вырванный из рук дворцовой стражи. Сразу за ними шла миссис Бимиш, ее волосы развевались за спиной, когда она размахивала огромной кастрюлей с горячим, по пятам шла Миллисент, горничная леди Эсланды, которая держала скалку.

Как раз вовремя, Спитлворт захлопнул дверь. Через несколько секунд топор мистера Ласточкиного хвоста врезался в дерево двери.

- Флапун, давай! - крикнул Спитлворт, и два лорда побежали через комнату к другой двери, которая вела к лестнице, ведущей во двор.

Фред, который понятия не имел, что происходит, который даже не осознавал, что в темнице его дворца оказались в ловушке пятьдесят человек, медленно реагировал. Увидав лица разъяренных заключенных, появившихся у дыры, которую мистер Ласточкин хвост выломал в двери, он вскочил, чтобы последовать за двумя лордами, но они, дрожащие только за свои шкуры, закрыли дверь с другой стороны. Король Фред остался стоять в пижаме спиной к стене, наблюдая, как сбежавшие заключенные пробиваются в его комнату.

(Продолжение здесь)

Свернуть