8 декабря 2021  00:16 Добро пожаловать к нам на сайт!
Поиск по сайту


Перевод А. Сабурова


(Продолжение начало здесь)


Глава 31

Исчезновение мясника


Той ночью под покровом темноты группа всадников, одетых во все черное, выехала из Чуксвилла во главе с майором Роучем. В большом мешке на повозке посреди них скрывалась гигантская деревянная нога с резными чешуйками и длинными острыми когтями.

Наконец они достигли окраины Баронстауна. Теперь всадники - члены Бригады обороны от Икабога, которых Спиттлворт выбрал для этой работы - спрыгнули со своих лошадей. Одели на копыта лошадей мешковину, чтобы заглушить шум и форму их отпечатков. Затем сняли гигантскую ногу с повозки, собрали её и понесли к дому, в котором жил мясник Табби Тендерлойн со своей женой, и который, к счастью, стоял немного дальшеот своих от соседей.

Несколько солдат связали своих лошадей, подкрались к задней двери Табби и вошли во двор, в то время как остальные толкали гигантскую ногу в грязь вокруг его задних ворот.

Через пять минут после прибытия солдат они вывели Табби и его жену, у которых не было детей, из дома, связали и заткнули им рты, а затем бросили в повозку. С таким же успехом я могу сказать вам, что Табби и его жену собирались убить, их тела собирались похоронить в лесу точно так же , как и рядового Продда и должны были так жераспорядиться с Дейзи. Спитлворт поддерживал жизнь только тех людей, которые ему могут пригодиться: мистер Ласточкин хвост, возможно, понадобится чтобы починить ногу Икабога, если она будет повреждена, а капитана Гудфеллоу и его друзей, возможно, когда-нибудь снова вытащат, чтобы повторить их ложь об Икабоге. Спитлворт не мог себе представить, что ему когда-либо понадобится личность по производству колбас, поэтому он заказал его убийство. Что касается бедной миссис Тендерлойн, Спитлворт почти не рассматривал ее, но я бы хотела, чтобы вы знали, что она была очень добрым человеком.

Как только вывезли Табби с женой, оставшиеся солдаты вошли в дом и перебили всю мебель, как будто гигантское существо разрушило её, в то время как остальные люди сломали задний забор и прижимали гигантскую ногу к мягкой земле вокруг курятника, так чтобы оказалось, что крадущийся монстр также напал и на птиц. Один из солдат даже снял с себя носки и сапоги и сделал мягкие следы на мягкой земле, как будто Табби выбежал на улицу, чтобы защитить своих цыплят. Наконец, тот же самый человек отрезал голову одной из кур и удостоверился, что вокруг разбросано много крови и перьев, прежде чем сломать сторону курятника, и позволить остальным курицам и цыплятам сбежать.

После многократного нажатия гигантской ногой на грязь возле дома Табби, так чтобы было похоже что монстр убежал на твердую землю, солдаты унесли творение мистера Ласточкин хвост обратно в фургон рядом с Табби, которого скоро убьют, и его женой, переобули своих лошадей и исчезли в ночи.


Глава 32

Недостаток в плане


Когда соседи мистера и миссис Тендерлойн проснулись на следующий день и обнаружили его кур по всей дороге, они поспешили сообщить Табби, что его птицы сбежали. Вообразите ужас соседей, когда они нашли огромные следы, кровь и перья, сломанную заднюю дверь и никаких признаков мужа или жены.

Не прошло и часа, как огромная толпа собралась вокруг пустого дома Табби, осматривая чудовищные следы, разбитую дверь и разрушенную мебель. Через нескольких часов началась паника, и новость о набеге Икабога на мясной дом в Баронстауне распространились на север, юг, восток и запад. Городские звонари звонили в колокола на городских площадях, и в течение нескольких дней только маршландцы не знали о том, что Икабог внезапно появился на юге и унес двух человек.

Шпион Спитлворта из Баронстауна, который целый день общался с толпой, чтобы наблюдать за их реакцией, сообщил своему хозяину, что его план сработал великолепно. Однако ранним вечером, когда шпион думал о том, чтобы отправиться в таверну за праздничным рулетом с колбасой и пинтой пива, он заметил, как группа людей шепталась, когда осматривала один из гигантских следов Икабога. Шпион подошел ближе.

- Страшно, не правда ли? - спросил их шпион. - Размер ноги! Длина его когтей!

Один из соседей Табби выпрямился и нахмурился.

- Он прыгает, - сказал он.

- Извините? - спросил шпион.

- Он прыгает, - повторил сосед. - Смотри. Это же левая нога, снова и снова. Либо Икабог прыгает, либо ...

Человек не закончил предложение, но выражение его лица встревожило шпиона. Вместо того, чтобы идти в таверну, он снова сел на лошадь и поскакал к дворцу.


Глава 33

Король Фред обеспокоен


Ничего зная о новой угрозе их планам, Спитлворт и Флапун только что сели за один из своих обычных роскошных ужинов с королем. Фред был больше всего встревожен, узнав о нападении Икабога на Баронстаун, потому что это означало, что монстр забрел ближе к дворцу, чем когда-либо прежде.

- Ужасное дело, - сказал Флапун, перекладывая весь черный пудинг на свою тарелку.

- Действительно шокирующе, - поддакнул Спиттлворт, нарезая себе кусочки фазана.

- Я не понимаю, - раздражался Фред, - как оно проскользнуло через нашу блокаду!

Конечно, королю сказали, что подразделение Икабогской Бригады Обороны постоянно расположено лагерем на краю болота, чтобы остановить Икабога, от проникновения в остальную часть страны. Спитлворт, который ожидал, что Фред поднимет этот вопрос, подготовил объяснение.

- С сожалением констатирую, что двое солдат заснули на вахте, Ваше Величество. Захваченные врасплох Икабогом, они были съедены целиком.

- Страдающие святые! - сказал Фред, в ужасе.

- Прорвавшись через линию, - продолжил Спитлворт, - монстр направился на юг. Мы полагаем, что его привлек в Баронстауне запаха мяса. Там он сожрал нескольких кур, а также мясника и его жену.

- Ужасно, ужасно, - содрогнулся Фред, отодвигая тарелку от себя. - А потом он вернулся домой в болото, не так ли?

- Так наши следопыты говорят нам, сир, - сказал Спиттлворт, - но теперь, когда Икаборг попробовал мясника, из полного колбасы Баронстауна, мы должны подготовиться к тому, что он будет пытаться регулярно пробивать наши линии - вот почему я думаю, что мы должны удвоить количество людей, размещенных там, сир. К сожалению, это будет означать удвоение налога на Икабога.

К счастью для них, Фред наблюдал за Спиттлвортом, поэтому он не видел ухмылки Флапуна.

- Да… полагаю, это имеет смысл, - сказал король.

Он поднялся на ноги и начал беспокойно ходить по столовой. Свет лампы заставлял его костюм, который сегодня был из небесно-голубого шелка с аквамариновыми пуговицами, красиво сиять. Когда он остановился, чтобы полюбоваться собой в зеркале, выражение лица Фреда затуманилось.

- Спитлворт, - сказал он, - люди все еще любят меня, не так ли?

- Как Ваше Величество может спрашивать такую вещь? - воскликнул Спитлворт, задыхаясь. - Вы самый любимый король за всю историю страны "Рог изобилия!"

- Просто… вчера, возвращаясь с охоты, я не мог не думать, что люди не выглядят такими счастливыми, как обычно, - сказал король Фред. - Приветствий почти не было, и только один флаг.

- Скажите мне их имена и адреса, - сказал Флапун сквозь полный рот черного пудинга и нащупал в карманах карандаш.

- Я не знаю их имен и адресов, Флапун, - сказал Фред, который теперь играл с кисточками на занавесках. - Они были просто люди, вы знаете, они проходили мимо. Но меня это огорчило, а потом, когда я вернулся во дворец, то услышал, что День петиции отменен.

- Ах, - сказал Спиттлворт, - да, я собирался объяснить это вашему величеству…

- Нет необходимости, - сказал Фред. - Леди Эсланда уже говорила со мной об этом.

- Какая? - произнес Спиттлворт, глядя на Флапуна. Он дал своему другу строгие указания никогда не пускать леди Эсланду к королю, потому что он беспокоился о том, что она ему скажет. Флапун нахмурился и пожал плечами. Действительно, Спитлворт не мог ожидать, что он будет рядом с королем каждую минуту дня. В конце концов, мужчина иногда нуждался в ванной.

- Леди Эсланда сказала мне, что люди жалуются, что налог на Икабога слишком высок. Она говорит, что ходят слухи, что на севере нет даже войск!

- Вранье и клевета, - сказал Спиттлворт, хотя на самом деле это было совершенно верно, что на севере не было никаких войск, а также правда, что было еще больше жалоб на налог на Икабога, поэтому он отменил День Петиции. Последнее, что он хотел, чтобы Фред услышал, что он теряет популярность. Он боялся что король мог бы взять в свою глупую голову желание снизить налоги или, что еще хуже, послать людей для исследования воображаемого лагеря на севере.

- Очевидно, что бывают случаи, когда два полка меняются местами, - сказал Спиттлворт, думая, что ему сейчас нужно будет разместить солдат возле болота, чтобы остановить людей, задающих неудобные вопросы. - Возможно, какой-то глупый Маршлендер увидел, как полк уезжает, и предположил, что там никого не осталось… - Почему бы нам не утроить налог на Икабога, сир? - спросил Спитлворт, думая, что это послужит истцам уроком. - В конце концов, монстр сделал прорыв линии прошлой ночью! Тогда больше никогда не будет опасности нехватки людей на краю Болот, и все будут счастливы.

- Да, - с тревогой сказал король Фред. - Да, это имеет смысл. Я имею в виду, если монстр может убить четырех человек и несколько кур за одну ночь ...

В этот момент лакей Канкерби вошел в столовую и с низким поклоном прошептал Спиттлворту, что шпион из Баронстауна только что прибыл с неотложными новостями.

- Ваше Величество, - спокойно сказал Спитлворт, - я должен покинуть вас. Не о чем беспокойтесь! Небольшая проблема с моей, ах, лошадью.


Глава 34

Еще три фунта


- Лучше бы это стоило моего времени, - отрезал Спиттлворт пять минут спустя, входя в «Синюю комнату», где его ждал шпион.

- Ваше… светлость, - сказал затаивший дыхание человек, - они говорят - монстр - прыгает.

- Они говорят что?

- Что Икабог прыгающий, мой лорд - прыгающий! - он задохнулся. - Они заметили, что все отпечатки сделаны одной и той же левой ногой!

Спитлворт потерял дар речи. Ему никогда не приходило в голову, что простой народ может быть достаточно умен, чтобы обнаружить нечто подобное. Действительно, он, которому никогда не приходилось ухаживать за живым существом в своей жизни, даже за собственной лошадью, не остановился, чтобы подумать о том, что две ноги существа не могут делать одинаковых отпечатков на земле.

- Я что, должен думать обо всем? - проревел Спитлворт, выбежал из гостиной и направился в комнату охраны, где обнаружил, что майор Роуч пьет вино и играет в карты с друзьями. Майор вскочил на ноги при виде Спитлворта, который приказал ему выйти наружу.

- Я хочу, чтобы ты немедленно собрал Бригаду обороны от Икабога, Роуч, - тихо сказал Спитлворт майору. - Тебе нужно немедленно ехать на север и делать на ходу очень много шума. Я хочу, чтобы все, от Чуксвилля до Иеровоама, видели, как вы проходите мимо Затем, как только вы окажетесь там, остановитесь и установите охранников по границе болота.

- Но... - начал майор Роуч, который привык к легкой и обильной жизни во дворце, время от времени совершая поездки по Чуксвиллю в полной форме.

- Я не хочу «но», - я хочу действия! - крикнул Спитлворт. - Ходят слухи, что на севере никого нет! Теперь иди и убедись. Возьми с собой столько людей, сколько сможешь, но оставь мне двоих, Роуч. Только двоих. У меня есть другая небольшая работа для них.

Таким образом, сварливый Роуч убежал, чтобы собирать свои войска, а Спитлворт пошел в темницу.

Первое, что он услышал, когда попал туда, был голос мистера Ласточкин хвост, который все еще пел национальный гимн.

- Замолчать! - проревел Спиттлворт, вытащил меч и жестом показал надзирателю, чтобы он вошел в камеру мистера Ласточкин хвост.

Плотник выглядел совершенно иначе, чем последний раз когда его видел лорд Спитлворт. Узнав, что его не выпустят из темницы, чтобы увидеть Дейзи, у мистера Ласточкин хвост появился дикий взгляд. Конечно, он не брился неделями, а его волосы довольно быстро росли.

- Я сказал, молчи! - рявкнул Спиттлворт, потому что плотник все еще напевал гимн. - Мне нужно еще три ноги, ты меня слышишь? Еще одна левая нога и две правые. Ты понимаешь меня, плотник?

Мистер Ласточкин хвост прекратил напевать.

- Если я их вырежу, вы позволите мне увидеть мою дочь, мой лорд? - спросил он хриплым голосом.

Спитлворт улыбнулся. Ему было ясно, что этот человек медленно сходит с ума, потому что только сумасшедший мог представить, что его выпустят после того, как он сделает еще три ноги Икабога.

- Конечно, - сказал Спиттлворт. - Я доставлю тебе заготовки завтра утром. Работай усердно, плотник. Когда закончишь, отпущу навестить дочь.

Когда Спитлворт вышел из темницы, он обнаружил двух солдат, ожидающих его, как он и просил. Спитлворт привел этих людей в свои личные покои, убедился, что лакей Канкерби не прячется, запер дверь и вернулся, чтобы дать людям инструкции.

- Каждому из вас будет выдано по пятьдесят дукатов, если вы преуспеете в этой работе, - сказал он, и солдаты повеселели.

- Вы должны следовать за леди Эсландой, утром, днем и ночью, вы понимаете меня? Она не должна знать, что вы следуете за ней. Вы будете ждать минуты, когда она будет совсем одна, похитить ее, чтобы никто не слышал и ничего не видел. Если она сбежит или увидит вас, я буду отрицать, что дал вам этот приказ и убью вас обоих.

- Что мы будем делать с ней, как только ее получим? - спросил один из солдат, который больше не выглядел взволнованным, но очень напуганым.

- Хм, - сказал Спиттлворт, поворачиваясь, чтобы посмотреть в окно, пока он думал, что лучше сделать с Эсландой. - Ну, придворная дама - не то же самое, что мясник. Икабог не может войти во дворец и съесть ее ... Нет, я думаю, что будет лучше, - сказал Спиттлворт, медленная улыбка расползлась по его лукавому лицу, - если вы отвезете леди Эсланду в мое поместье. Отправьте сообщение, когда вы с ней будете там, и я к вам присоединюсь.


Глава 35

Предложение лорда Спитлворта


Несколько дней спустя леди Эсланда гуляла одна в розарии дворца, и два солдата, спрятавшиеся в кустах, увидели в зтом свой шанс. Они схватили ее, заткнули рот, связали ей руки и отвезли в поместье Спитлворта. Затем они отправили сообщение Спиттлворту и стали ждать, когда он присоединится к ним.

Спитлворт вызвал горничную леди Эсланды Миллисент. Угрожая убить младшую сестру Миллисент, он заставил ее неписать сообщения всем друзьям леди Эсланды, в которых говорилось, что ее хозяйка решила стать монахиней.

Друзья леди Эсланды были шокированы этой новостью. Она никогда не упоминала о желании стать монахиней ни одному из них. На самом деле, некоторые из них подозревали, что лорд Спитлворт как-то связан с ее внезапным исчезновением. Тем не менее, мне грустно говорить вам, что Спитлворта теперь так широко боялись, что кроме шептания своих подозрений друг другу, друзья Эсланды не сделали ничего, чтобы найти ее или спросить Спитлворта, что он знал об этом. Возможно, еще хуже было то, что никто из ни и не пытался помочь Миллисент, котороую схватили солдаты, когда она пыталась сбежать из Города в городе и посадили в темницу.

Затем Спиттлворт отправился в свое загородное имение, куда он прибыл поздно вечером следующего дня. После того, как он дал каждому из похитителей Эсланды по пятьдесят дукатов и напомнил им, что, если они будут об этом говорить, он их казнит, Спитлворт расчесал свои тонкие усы перед зеркалом, а затем пошел к леди Эсланде, которая сидела в его довольно пыльной библиотеке и читала книгу при свечах.

- Добрый вечер, моя леди, - приветствовал Спиттлворт, отдавая ей поклон.

Леди Эсланда молча посмотрела на него.

- У меня для вас хорошие новости, - продолжил Спитлворт, улыбаясь. - Вы должны стать женой главного советника королевства.

- Я скорее умру, - спокойно ответила леди Эсланда переворачивая страницу в своей книге и продолжая читать.

- Давай, давай, - сказал Спиттлворт. - Как видите, мой дом действительно нуждается в нежной заботе женщины. Вы будете намного счастливее здесь, ведя себя послушнее, чем тосковать по сыну сыроделов, который в любом случае, скорее всего, умрет от голода в любой день.

Леди Эсланда, которая ожидала, что Спиттлворт упомянет о капитане Гудфеллоу, готовилась к этому моменту с тех пор, как приехала в холодный и грязный дом. Поэтому она сказала, не покраснев и не плача:

- Я давно перестала заботиться о капитане Гудфеллоу, лорд Спитлворт. Я сышала, что он признался в измене. Я никогда не могла бы любить предателя - вот почему я никогда не смогу полюбить и тебя.

Она сказала это так убедительно, что Спитлворт ей поверил. Он попробовал использовать другую угрозу и сказал ей, что убьет ее родителей, если она не выйдет за него замуж, но леди Эсланда напомнила ему, что она, как и капитан Гудфеллоу, сирота. Затем Спитлворт сказал, что он заберет все драгоценности, которые оставила её мать, но она пожала плечами и сказала, что все равно предпочтет книги. Наконец, Спитлворт пригрозил убить ее, и леди Эсланда предложила ему покончить с этим, потому что это было бы намного лучше, чем слушать его разговоры.

Спитлворт был в ярости. Он привык иметь своё собственное мнение во всем, и вот если чего он не мог иметь, то это только заставляло его хотеть этого еще больше. Наконец, он сказал, что если она так любит книги, он навсегда запрет ее в библиотеке. У него были решетки на всех окнах, а дворецкий Скрамбл будет приносить ей еду три раза в день и она будет выходить из комнаты только в туалет - если только она не согласится выйти за него замуж.

- Тогда я и умру в этой комнате, - спокойно сказала леди Эсланда, - или, может быть, - кто знает? - в ванной.

Поскольку он не мог получить от нее больше ни слова, разъяренный главный советник ушел.


Глава 36

Голодная страна "Рог изобилия"


Прошел год ... потом два ... потом три, четыре и пять.

Крошечное королевство "Рог изобилия", которое когда-то было предметом зависти его соседей за его магически богатую почву, за мастерство сыроделов, виноделов и кондитеров, а также за счастье его народа, изменилось почти до неузнаваемости.

Правда, Чуксвилл вел себя более или менее, как всегда. Спитлворт не хотел, чтобы король заметил, что что-то изменилось, поэтому он потратил много золота в столице, чтобы все продолжалось, как всегда, особенно в Городе в городе. Однако в северных городах люди беднели. Все больше предприятий - магазины, таверны, кузнецы, каретники, фермы и виноградники - закрывались. Налог на Икабога толкал людей в бедность, и, как будто это было не так уж и плохо, но все боялись, что в следующий раз его посетит Икабог - или что бы то ни было, что сломало двери и оставило похожие на монстров следы вокруг домов и ферм ,

Людей, которые высказывали сомнения в том, действительно ли Икабог стоял за этими атаками, обычно посещали Темные Нижние Колонтитулы. Это было имя, которое Спитлворт и Роуч дали отрядам людей, которые ночью убивали неверующих, оставляя следы вокруг домов своих жертв.

Тем не менее, иногда сомневающиеся в Икабоге жили в центре города, где было трудно сфабриковать нападение, чтобы это не увидели соседи. В таких случаях Спиттлворт, как верховный судья, угрожал их семьям, как он делал это с Гудфеллоу и его друзьями, и заставлял обвиняемых согласиться с тем, что они совершали государственную измену.

Увеличение числа судебных процессов означало, что Спитлворт должен был наблюдать за строительством новых тюрем. Ему также нужно было больше детских домов. Вы спрашиваете, зачем ему детские дома?

Ну, во-первых, довольно много родителей были убиты или заключены в тюрьму. Поскольку теперь всем было трудно прокормить свои семьи, родственники не могли принимать брошенных детей.

Во-вторых, бедняки умирали от голода. Поскольку родители обычно кормили своих детей, а не себя, дети часто оставались последними в семье.

И в-третьих, некоторые убитые горем бездомные семьи передавали своих детей в детские дома, потому что это был единственный способ обеспечить своим детям еду и кров.

Интересно, помните ли вы служанку Хетти, которая предупредила леди Эсланду, что капитана Гудфеллоу и его друзей собирались казнить? Так вот, Хетти использовала золото леди Эсланды, чтобы отвезти карету домой к винограднику ее отца, недалеко от Иеровоама. Год спустя она вышла замуж за человека по имени Хопкинс и родила двойню, мальчика и девочку.

Однако усилия по уплате налога Икабога были слишком большими для семьи Хопкинс. Они потеряли свой небольшой продуктовый магазин, и родители Хетти не могли им помочь, потому что вскоре после потери виноградника они умерли от голода. Теперь бездомные, плачущие от голода дети, Хетти и ее мужа в отчаянии отправились в приют Ма Грунтера. Рыдающих близнецов вырвали из рук матери. Дверь захлопнулась, засов в доме загремел, и бедная Хетти Хопкинс и ее муж ушли, плача не меньше, чем их дети, и молясь, чтобы Ма Грунтер оставил их детей в живых.


Глава 37

Дейзи и луна


Детский дом Ма Грунтер сильно изменился с тех пор, как Дейзи Ласточкин хвост попала туда в мешке на голове. Разрушенная прежде лачуга теперь представляла собой огромное каменное здание с решетками на окнах, замками на каждой двери и местами для сотен детей.

Дейзи все еще была там. Она стала намного выше и худее, но все еще носила комбинезон, в котором ее похитили. Она дошила длины рукавов и ног, чтобы все было по форме, и аккуратно латала комбинезон, когда он рвался. Он был последним, что у нее было от ее дома и ее отца, и поэтому она продолжала носить его вместо того, чтобы одеваться в одежду из мешков из под капусты, как это делали Марта и другие большие девочки.

Дейзи придерживалась идеи, что ее отец был жив еще несколько долгих лет после ее похищения. Она была умной девочкой и всегда знала, что ее отец не верит в Икабога, поэтому она заставила себя поверить, что он где-то в камере, смотрит в зарешеченное окно на ту же луну, которую она наблюдала каждую ночь, прежде чем заснуть.

Однажды ночью, на шестом курсе в школе Ма Грунтер, после того, как уложила близнецов Хопкинсов на ночь и пообещав им, что они скоро увидят маму и папу, Дейзи легла рядом с Мартой и смотрела на бледно-золотой диск в небе, как обычно, и поняла, что она больше не верит в то, что ее отец жив. Эта надежда покинула ее сердце, словно птица, сбежавшая из разграбленного гнезда, и хотя из ее глаз текли слезы, она сказала себе, что ее отец сейчас в лучшем месте, там, в славном небе с ее матерью. Она пыталась найти утешение в мыслях, что, будучи не привязанными к земле, ее родители могут жить где угодно, в том числе и в ее собственном сердце, и что она должна поддерживать воспоминания о них в себе, как пламя. Тем не менее, было трудно иметь родителей, которые жили внутри вас, когда все, чего вы действительно хотели, это чтобы они вернулись и обняли вас.

В отличие от многих детей из приюта, Дейзи сохранила четкую память о своих родителях. Память об их любви поддерживала ее, и каждый день она помогала присматривать за малышами в приюте и следила за тем, чтобы у них были ласки и доброта, о которых она скучала по себе.

Но не только мысль о ее матери и отце позволила Дейзи продолжиать жить. У нее было странное чувство, что она должна была сделать что-то важное - что-то, что изменит не только ее собственную жизнь, но и судьбы страны "Рог изобилия". Она никогда не говорила никому об этом странном чувстве, даже своей лучшей подруге Марте, но это было источником её силы. Её шанс, Дейзи была в этом уверена, ещё придет.


Глава 38

Приход лорда Спитлворта


Ма Грунтер была одной из немногих граждан страны "Рог изобилия", которая становилась все богаче и богаче за последние несколько лет. Она наполняла свою лачугу детьми и младенцами, пока это место не достигло предела, а затем потребовала золото у двух лордов, которые теперь правили королевством, чтобы увеличить ее разрушенный дом. В эти дни приют был процветающим бизнесом, что означало, что Ма Грунтер могла пообедать деликатесами, которые мог позволить себе только самый богатый человек в стране. Большая часть ее золота уходила за бутылки лучшего вина из Иеровоама, и мне жаль говорить, что Ма Грюнтер, будучи пьяной, действительно была очень жестокой. Дети в приюте имели много порезов и ушибов из-за пьяного характера Ма Грунтер.

Некоторые из ее питомцев долго не продерживались на диете из капустного супа и жестокости. В то время как бесконечные голодные дети входили в парадную дверь, маленькое кладбище в задней части здания становилось все больше и больше. Ма Грунтер это не заботило. Все Джонсы и Джейни из детского дома были похожи на нее, их лица были бледными и худыми Их единственная ценность - золото, которое она получила за то, что принимала их.

Но на седьмом году правления лорда Спитлворта над страной "Рог изобилия", когда он получил еще один запрос на золото из детского дома Ма Грунтера, главный советник решил пойти и осмотреть это место, прежде чем дать старухе больше средств. Ма Грунтер оделась в свое лучшее черное шелковое платье, чтобы приветствовать Его светлость, и старалась не дать ему почувствовать запах вина в ее дыхании.

- Бедные маленькие клещи, не так ли, ваше светлость? - спросила она его, когда он осматривал всех худых, бледных детей, с его душистым платком, прикрепленным к ноздрям. Ма Грюнтер наклонилась, чтобы поднять крошечного Маршландера, чей живот распух от голода. - Вы видите, насколько они нуждаются в помощи от вашей светлости.

- Да, да, вижу, - сказал Спиттлворт, его носовой платок был прижат к лицу. Ему не нравились дети, особенно такие грязные, но он знал, что многие рогалики изо всех сил тупо любили личинки, поэтому было плохой идеей позволить слишком многим из них умереть. - Хорошо, дальнейшие средства одобрены, Ма Грунтер.

Когда он повернулся, чтобы уйти, заметил рядом с дверью бледную девушку. Она носила залатанный комбинезон, который был выпущен и удлинен. Что-то в девушке отличало ее от других детей. У Спитлворта даже было странное мнение, что он видел кого-то вроде нее раньше. В отличие от других детей, ее, казалось, совсем не впечатлили ни его шикарные одежды главного советника, ни звенящие медали, которыми он наградил себя за то, что был полковником Икабогской бригады обороны.

- Как тебя зовут, девочка? - спросил Спитлворт, останавливаясь рядом с Дейзи и опуская свой душистый платок.

- Джейн, мой лорд. Знаете, нас всех здесь зовут Джейн, - сказала Дейзи, осматривая Спитлворта холодными серьезными глазами. Она вспомнила его в дворцовом дворе, где она когда-то играла, а он и Флапун напугали детей, когда нахмурившись проходили мимо.

- Почему ты не сделала реверанс? Я главный советник короля.

- Главный советник не король, - ответила девушка.

- Что она говорит? - прохрипела Ма Грунтер, оскалившисьи боясь, что Дейзи создает ей проблемы.

Из всех детей в приюте Дейзи Ласточкин хвост была той, которую Ма Грунтер любила меньше всего. Дух девушки не был сломлен, хотя Ма Грунтер старалась изо всех сил, чтобы сделать это.

- Что ты говоришь, Гадкая Джейн? - спросила она. Дейзи была совсем не уродливой, но это имя Гадкая было одним из способов, которыми Ма Грунтер пыталась сломить ее дух.

- Она объясняет, почему она не уважает меня, - сказал Спиттлворт, все еще глядя в темные глаза Дейзи и удивляясь, где он их видел раньше.

На самом деле, он видел их на лице плотника, которого он регулярно посещал в темнице, но поскольку мистер Ласточкин хвост был теперь совершенно безумным, с длинными седыми волосами и бородой, и эта девушка выглядела умной и спокойной, Спитлворт не мог найти связь между ними.

- Уродливая Джейн всегда была наглой, - сказала Ма Грунтер, внутренне пообещав наказать Дейзи, как только лорд Спитлворт уйдет. - В один из следующих дней я выгоню ее, мой лорд, и она увидит, как ей понравится просить милостыню на улицах, а не укрываться под моей крышей и есть мою еду.

«- Я очень буду скучать по вашему супу из капусты, - сказала Дейзи холодным жестким голосом. - Вы знаете, что мы здесь едим, мой лорд? Капустный суп три раза в день.

- Очень питательно, я уверен, - сказал лорд Спитлворт.

- Хотя иногда, в качестве особого удовольствия, - сказала Дейзи, - мы получаем торты из детского дома. Вы знаете, что это, мой лорд?

- Нет, - сказал Спитлворт против своей воли. Что-то было в этой девушке ... Что это было?

- Они сделаны из испорченных ингредиентов, - сказала Дейзи, ее темные глаза впились в его глаза. - Тухлые яйца, заплесневелая мука, клочки вещей, которые слишком долго находились в шкафу… У людей нет других продуктов питания, которые можно было бы нам оставить, поэтому они смешивают вещи, которые им не нужны, и оставляют их на ступеньках. - Иногда Торты из детского дома делают детей больными, но они все равно их едят, потому что они так голодны .

Спитлворт на самом деле слушал не слова Дейзи, а ее акцент. Хотя она и так долго провела в Иеровоаме, в ее голосе все еще оставались следы Чуксвилля.

- Откуда ты, девочка? - он спросил.

Теперь другие дети замолчали, все они наблюдали, как лорд разговаривает с Дейзи. Хотя Ма Грунтер ненавидела ее, Дейзи была большим фаворитом среди младших детей, потому что она защищала их от Ма Грунтера и Башера Джона и никогда не крала их сухие корки, в отличие от некоторых других больших детей. Известно также, что она крала им хлеб и сыр из частных магазинов Ма Грунтер, хотя это было рискованным делом, за что иногда Бэйшер Джон избивал Дейзи.

- Я родом из страны "Рог изобилия", мой лорд, - сказала Дейзи. - Возможно, вы слышали об этом. Это страна, которая когда-то существовала, где никто никогда не был бедным или голодным.

- Этого достаточно, - прорычал лорд Спитлворт и, повернувшись к Ма Грунтер, сказал: - Я согласен с вами, мадам. Этот ребенок кажется неблагодарным за вашу доброту. Возможно, её стоит оставить наедине с собой.

С этими словами лорд Спитлворт вылетел из приюта, захлопнув за собой дверь. Как только он ушел, Ма Грюнтер взмахнула тростью над Дейзи, но долгая практика позволила Дейзи увернуться от опасности. Старуха пошла прочь, взмахивая тростью перед собой, разбрасывая всех маленьких. Затем захлопнула за собой дверь своего уютного салона. Дети услышали, как внутри выстрелила пробка.

Позже, после того, как они забрались в свои соседние кровати, Марта вдруг сказала Дейзи:

- Знаешь, Дейзи, это не правда, что ты сказал главному советнику.

- Что сказала, Марта?' прошептала Дейзи.

- Это неправда, что в старые времена все были сыты и счастливы. Моей семье никогда не было достаточно еды в Болотах.

- Прости, - тихо сказала Дейзи. - Я забыла.

- Конечно, - вздохнула сонная Марта, - Икабог продолжал красть наших овец.

Дейзи пдотнее укуталась под тонким одеялом, пытаясь согреться. За все время, проведенное вместе, ей никогда не удавалось убедить Марту, что Икабог не настоящий. Однако сегодня вечером Дейзи хотелось, чтобы она тоже поверила в чудовище в болоте, а не в человеческое зло, которое она видела, глядя в глаза лорда Спитлворта.


Глава 39

Берт и Икабогская Бригада Обороны


Теперь мы возвращаемся в Чуксвилль, где должны произойти важные события.

Я уверен, что вы помните день похорон майора Бимиша, когда маленький Берт вернулся домой, разбил свою деревянную игрушку Икабога и поклялся, что когда вырастет, выследит Икабога и отомстит монстру, который убил его отца.

Теперь Берту было около пятнадцати лет. Он может показаться вам не слишком взрослым, но в те дни этот возраст был достаточно большим, чтобы стать солдатом, и Берт слышал, что бригада расширяется. Итак, однажды утром в понедельник, не сказав матери, куда он идет, Берт отправился в обычное время из их маленького коттеджаю Но, вместо того, чтобы идти в школу, он сунул свои учебники под садовую изгородь, откуда мог забрать их позже, а затем направился во дворец, где собирался подать заявку на вступление в бригаду. К счастью, под рубашкой он носил серебряную медаль, которую его отец завоевал за выдающуюся храбрость против Икабога.

Берт ушел не далеко, когда увидел на дороге шум перед собой. Небольшая толпа собралась вокруг почтового посыльного. Поскольку он был слишком занят, пытаясь продумать хорошие ответы на вопросы, которые Майор Роуч наверняка будет задавать ему, Берт прошел мимо почтового посыльного, не обращая особого внимания.

Берт не понимал, что прибытие этого почтового посыльного будет иметь очень важные последствия, которые приведут его к опасным приключениям. Давайте позволим Берту идти без нас на мгновение или два, чтобы я могла рассказать вам опоыльном.

С тех пор, как леди Эсланда сообщила королю Фреду, что Рог изобилия недоволен налогом на Икабога, Спитлворт и Флапун предприняли шаги, чтобы быть уверенными, что король никогда не услышит новостей из-за пределов столицы. Поскольку Чуксвилль оставался довольно богатым и шумным, король, который больше никогда не покидал столицу, полагал, что остальная часть страны должна быть такой же. Но, фактически, все другие города страны "Рог изобилия" были полны нищих и заколоченных магазинов, потому что два лорда и Роуч крали у людей много золота. Чтобы король никогда не узнал обо всем этом, лорд Спитлворт, который в всегда читал всю почту короля, нанял банды разбойников, чтобы перехватывать любые письма, поступающие в Чуксвилл. Единственными, кто знал об этом, был майор Роуч, потому что это он нанимал разбойников, и Канкерби лакей Спитлворта.

План Спитлворта до сих пор срабатывал хорошо, но сегодня, незадолго до рассвета, разбойники не справились с работой. Они, как обычно, устроили засаду в почтовой карете, утащив бедного кучера с его места, но, прежде чем они смогли украсть мешки с почтой, испуганные лошади бросились в галоп. Разбойники стреляли из своих орудий по лошадям, но они просто скакали все быстрее, так что почтовый курьер вскоре въехал в Чуксвилль, где он несся по улицам, и, наконец, остановился в Городе в пределах города. Там курьеру удалось схватить поводья и остановить лошадей. Вскоре подбежавшие слуги короля стали разрывать долгожданные письма от своих семей на севере. Мы узнаем больше об этих письмах позже, потому что пришло время снова присоединиться к Берту, который только что достиг ворот дворца.

- Пожалуйста, - сказал Берт охраннику, - я хочу присоединиться к бригаде обороны от Икабога.

Охранник записал имя Берта и велел ему подождать. Затем решил передать сообщение майору Роучу. Однако, когда он достиг двери комнаты охраны, солдат остановился, потому что слышал внутри крики. Он постучал, и крики сразу прекратились.

- Войдите! - рявкнул Роуч из-за двери.

Охранник открыл дверь и оказался лицом к лицу с тремя мужчинами: майором Роучем, который выглядел очень рассерженным, лордом Флапуном, чье лицо было алым над его полосатым шелковым халатом, и лакеем Канкерби. Канкерби шел на работу, когда почтальон влетел галопом в город, и он поспешил сказать Флапуну, что письма прошли мимо разбойников. Услышав эту новость, Флапун ворвался вниз из своей спальни в комнату стражи, чтобы обвинить Роуча в разгильдяйстве разбойников, и разразился криком. Но ни один из них не хотел обвинять Спиттлворта, когда тот вернулся из дома Ма Грунтера и услышал, что произошло.

- Майор, - сказал солдат, приветствуя обоих, - у ворот юноша, сэр, имя Берт Бимиш. Хочет знать, сможет ли он присоединиться к Бригаде обороны от Икабога.

- Скажи ему, чтобы он ушел, - рявкнул Флапун. - Мы очень заняты!

- Как можно сказать сыну Бимиша уйти? - огрызнулся Роуч. - Приведи его ко мне немедленно. Канкерби, оставь нас!

- Я надеялся, - начал Кэнкерби, заискивающе, - что вы, джентльмены, возможно, захотите наградить меня за…

- Любой идиот может видеть, как мимо него пролетает почтовый курьер! - сказал Флапун. - Если бы вы хотели вознаграждения, вы должны были прыгнуть в карету и постараться вывезти её из Города в городе!»

Итак, разочарованный лакей выскочил, а охранник пошел за Бертом.

- Зачем тебе этот мальчик? - Флапун пристал к Роучу, как только они остались одни. - Мы должны решить проблему с почтой!

- Это не просто мальчик, - сказал Роуч. - Это сын национального героя. Вы помните, майор Бимиш, мой лорд. Это ведь вы застрелили его.

- Ладно, ладно, не будем об этом говорить, - раздраженно сказал Флапун. - Мы все сделали из этого случая немного золота, не так ли? Как вы думаете, что хочет его сын - компенсации?

Но прежде чем майор Роуч успел ответить, вошел Берт, выглядя нервным и нетерпеливым.«

- Доброе утро, Бимиш, - сказал майор Роуч, который давно знал Берта из-за его дружбы с Родериком. - Что я могу сделать для вас?

- Пожалуйста, майор, - сказал Берт, - пожалуйста, я хочу присоединиться к бригаде обороны от Икабога. Я слышал, вам нужно больше мужчин.

- Ах, - сказал майор Роуч. - Я вижу. И что заставляет тебя хотеть это делать?

- Я хочу убить монстра, который убил моего отца, - сказал Берт.

Наступило короткое молчание, в котором майору Роучу было жаль, что он не так же хорош, как лорд Спитлворт, который мог быстро придумывать ложь и оправдания. Он посмотрел на лорда Флапуна за помощью, но тот ничего не сказал, хотя Роуч мог сказать, что Флапун тоже заметил опасность. он почувствовал, что это последня вещь, в которой нуждалась Бригада обороны от Икабога, и что появился кто-то, кто действительно хотел найти Икабога.

- Есть вещи, которые нужно уметь делать, - сказал Роуч, протягивая время. - Мы не позволяем никому присоединиться без этого. Ты умеешь ездить?

- О да, сэр, - честно сказал Берт. - Я научился самостоятельно.

- Вы можете пользоваться мечом?

- Я уверен, что смогу научиться этому достаточно быстро, - сказал Берт.

- Вы можете стрелять?

- Да, сэр, я могу сбить бутылку с конца загона!

- Хм,- сказал Роуч. - Да. Но проблема в том, Бимиш, понимаете, проблема в том, что вы тоже можете…

- Глупо, - жестоко сказал Флапун. Он действительно хотел, чтобы этот мальчик ушел, чтобы он и Роуч могли придумать решение этой проблемы почтового курьера.

-Ч-что? - Лицо Берта побледнело.

- Твоя школьная учительница сказала мне, - соврал Флапун. Он никогда не говорил с учительницей Берта в своей жизни. - Она говорит, что ты немного тупица. Нет ничего, что могло бы удержать тебя в какой-либо сфере деятельности, кроме солдатской, но опасно иметь на поле битвы неуча.

- С моими… моими оценками все в порядке, - сказал бедный Берт, пытаясь не дать дрожать голосу. - Мисс Монк никогда не говорила мне, что она думает, что я…

- Конечно, она не сказала тебе, - сказал Флапун. - Только дурак может подумать, что такая милая женщина скажет дураку, что он дурак. Учись делать выпечку, как твоя мама, мальчик, и забудь об Икабоге, это мой тебе совет.

Берт ужасно боялся, что его глаза наполнились слезами. Хмурясь, пытаясь удержаться от слез, он сказал:

- Я - я бы приветствовал возможность доказать, что я не - не дурак, майор.

Роуч не стал бы так грубо говорить, как Флапун, но, в конце концов, важно было помешать мальчику присоединиться к бригаде, поэтому Роуч сказал: «

- Извини, Бимиш, но я не думаю, что ты предназначен для солдатской службы. Однако, как предполагает лорд Флапун…

- Спасибо за время, потраченное на меня, майор, - сказал Берт поспешно. - Извините,за беспокойство.

И с низким поклоном он покинул комнату охраны.

Оказавшись снаружи, Берт побежал. Он чувствовал себя очень маленьким и униженным. Последнее, что он хотел сделать, это вернуться в школу, и услышав, что его учительница действительно думал о нем. Итак, предполагая, что его мать ушла на работу на дворцовые кухни, он бежал всю дорогу домой, едва замечая кучки людей, стоящих на углах улиц и говорящих с письмами в руках.

Когда Берт вошел в дом, он обнаружил, что миссис Бимиш все еще стоит на кухне, глядя на собственное письмо.

- Берт! - сказала она, пораженная внезапным появлением сына. - Что ты делаешь дома?

- Зуб болит, - придумал Берт первое, что пришло в голову.

- О, бедняжка… Берт, у нас есть письмо от кузена Гарольда, - сказала миссис Бимиш, поднявшись. - Он пишет, что беспокоится потерять свою таверну - ту чудесную гостиницу, которую он построил из ничего! Он написал, чтобы спросить меня, смогу ли я найти ему работу у короля ... Я не понимаю, что могло случиться. Гарольд говорит, что он и его семья на самом деле голодают!

- Это от Икабога, не так ли? - спросил Берт. - Иеровоам - город, ближайший к Болотам. Люди, вероятно, бояться посещать таверны ночью, чтобы не встретить монстра по дороге!

- Да, - сказала миссис Бимиш, выглядя обеспокоенной, - да, может быть, поэтому ... Господи Милостивый, я опаздываю на работу! - Положив письмо кузины Гарольда на стол, она сказала: - Капни немного масла гвоздики на этот зуб, дорогой, - и, быстро поцеловав сына, поспешила к двери.

Когда мать ушла, Берт бросился на кровать лицом вниз, и рыдал от ярости и разочарования.

Тем временем беспокойство и гнев распространились по улицам столицы. Люди Чуксвилля наконец узнали, что их родственники на севере были настолько бедны, что голодали и остались без крова. Когда лорд Спитлворт вернулся в город той ночью, он обнаружил серьезные проблемы с пивоварением.

Глава 40

Берт находит ногу Икабога

Когда Спитлворт услышал, что почтовый курьер достиг центра Чуксвилла, он схватил тяжелый деревянный стул и бросил его в голову майора Роуча. Роуч, который был намного сильнее Спитлворта, достаточно легко отбил кресло в сторону, и его рука упала на рукоять меча. В течение нескольких секунд двое мужчин стояли с обнаженными мечами во мраке комнаты для стражи, пока Флапун и шпионы смотрели на них с открытыми ртами.

- Сегодня вечером ты отправишь Темных Нижних Колонтитулов на окраину Чуксвилля, - приказал Спиттлворт Роучу. - Вы проведете рейд - мы должны ужаснуть этих людей. Они должны понимать, что налог необходим, что любые трудности, с которыми сталкиваются их родственники, это из-за Икабога, а не из-за меня или короля. Иди и исправь вред, который ты причинил!

Разъяренный майор вышел из комнаты, думая о том, как бы он причинил вред Спиттлворту, если бы ему дали хоть десять минут наедине с ним.

- А вы, - сказал Спитлворт своим шпионам, - завтра доложите мне, выполнил ли майор Роуч свою работу достаточно хорошо. Если город все еще будет шептать о голоде и безденежье, тогда мы должны увидеть, как майору Роучу понравится темница.

Поэтому группа Темных Нижних Колонтитулов майора Роуча подождала, пока столица заснет, а затем впервые отправилась в Чуксвилль, чтобы доказать, что Икабог пришел. Они выбрали коттедж на самом краю города, который стоял немного в стороне от соседей. Мужчины, которые были наиболее искусными в проникновении в дома, вошли в коттедж, где, как мне больно говорить, они убили проживавшую там маленькую старушку, которая написала несколько прекрасно иллюстрированных книжек о рыбах, которые жили в реке Флуме. Как только ее тело увезли, чтобы похоронить где-то вдали, группа мужчин вдавила четыре из самых прекрасных резных лап г-на Ласточкин хвост в землю вокруг дома эксперта по рыбам, разбили ее мебель и ее аквариумы с рыбками и позволили им умереть, задыхаясь, на полу.

На следующее утро шпионы Спитлворта сообщили, что план, похоже, сработал. Чуксвилль, которого так долго избегал грозный Икабог, наконец-то подвергся нападению. Поскольку Темные Нижние Колонтитулы теперь усовершенствовались в искусстве придания следам естественности и разрушения дверей, как будто их разбил гигантский монстр, и с помощью острых металлических инструментов, имитирующих следы зубов на дереве, жители Чуксвилля, которые стекались, чтобы увидеть дом бедной старухи были полностью поражены

Молодой Берт Бимиш остался на месте происшествия даже после того, как его мать ушла, чтобы начать готовить ужин. Он дорожил каждой деталью следов зверя и его следов от клыков, чтобы лучше представить, как это будет выглядеть, когда он наконец столкнется лицом к лицу со злым существом, убившим его отца, потому что он откажется от своих амбиций отомстит за него.

Когда Берт был уверен, что запомнил каждую деталь отпечатков монстра, он пошел домой, и пылающий от ярости, заперся в своей спальне, где снял медаль отца за выдающуюся храбрость против смертельного Икабага и крошечную медаль, которую король дал ему после того, как он подрался с Дейзи Ласточкин хвост. Медаль поменьше заставляла Берта чувствовать себя грустным. У него никогда не было такого хорошего друга, как Дейзи. С тех пор, как она уехала в Плуританию, по крайней мере, думал он, она и ее отец были вне досягаемости злого Икабога.

Сердитые слезы застыли в глазах Берта. Он так хотел присоединиться к Бригаде обороны от Икабога! Он знал, что он будет хорошим солдатом. Ему было бы все равно, если он погибнет в бою! Конечно, для его матери это было бы очень обидно, если бы Икабог убил ее сына и ее мужа, но с другой стороны, Берт был бы героем, как и его отец!

Погруженный в мысли о мести и славе, Берт решил потрогать две медали на каминной полке, когда меньшая из них проскользнула сквозь пальцы и откатилась под кровать. Берт лег и нащупал её, но не смог достать. Он еще глубже извивался под кроватью и, наконец, нашел её в самом дальнем, самом грязном углу, вместе с чем-то острым, что, казалось, было там очень давно, потому что это было покрыто паутиной.

Берт вытащил из угла медаль, острую вещь и сел, уже немного пыльный, чтобы осмотреть неизвестный предмет.

При свете своей свечи он увидел крошечную, идеально вырезанную ногу Икабога, последний оставшийся кусок игрушки, вырезанный так давно мистером Ласточкин хвост. Берт думал, что он сжег все до последней части этой игрушки, но нога, должно быть, пролетела под кроватью, когда он разбил остальную часть Икабога.

Он собирался бросить ногу в огонь камина своей спальни, когда внезапно передумал и начал более внимательно изучать ее.


(Продолжение следует)

Свернуть