7 декабря 2021  23:51 Добро пожаловать к нам на сайт!
Поиск по сайту


Перевод А. Сабурова


(продолжение, конец предыдущих глав здесь)


Глава 21

Профессор Фраудишам


На следующее утро после похорон Спитлворт снова постучал в дверь королевского кабинета и вошел, неся множество свитков, которые положил на стол, где сидел король.

- Спитлворт, - сказал Фред, который все еще носил свою медаль за выдающуюся храбрость против смертоносного икабога и оделся в алый костюм, чтобы лучше показать его. - Сегодняшнее печенье не так хорошо, как обычное "Фолдерол Фэнси", - кладя его обратно на свою тарелку. - А что это за свитки?

- Это, сир, предложения по улучшению защиты королевства от Икабога, - сказал Спиттлворт.

- Отлично, отлично,- сказал король Фред, отодвигая пироги и чайник в сторону, чтобы освободить место, когда Спиттлворт подвинул стул.

- Самое первое, что нужно сделать, Ваше Величество, - это узнать как можно больше о самом Икабоге, чтобы лучше победить его..

- Ну, да, но как , Спитлворт? Монстр загадка! Все думали, что это фантастика все эти годы!

- Это, простите меня, Ваше Величество не так,- сказал Спиттлворт. - Благодаря непрерывному поиску мне удалось найти лучшего специалиста по Икабогу во всей стране "Рог изобилия". Лорд Флапун привел его в зал и ждет Вас. С разрешения Вашего Величества…

- Приведи его, приведи его, сделай это быстрее! - сказал Фред взволнованно.

Спитлворт вышел из комнаты и вскоре вернулся с лордом Флапуном и маленьким старичком с белоснежными волосами и очками, такими темными, что его глаза было почти не видно.

- Это, профессор, Фраудишам», сказал Флапун, когда маленький человек, похожий на крота, сделал глубокий поклон королю. - То, что он знает об Икабогах, никто не знает!

- Как случилось, что я никогда о вас не слышал, профессор Фраудишам? -спросил король, который думал, что если бы он знал, что Икабог достаточно реален, чтобы иметь своего эксперта, он бы никогда не пошел искать его.

- Я живу в отставке, ваше величество, - сказал профессор Фраудишам со вторым поклоном. - В Икабога верят так мало людей, что у меня сформировалась привычка хранить свои знания при себе.

Король Фред был удовлетворен этим ответом, который был облегчением для Спиттлворта, потому что профессор Фраудишам был не более реальным, чем Нобби или старая «Вдова» в ее парике с рыжими волосами, которая выла на похоронах. Правда заключалась в том, что под париком вдовы Баттонс и очками профессора Фраудишам был один и тем же человек: дворецкий лорда Спитлворта, которого звали Отто Скрамбл, и который присматривал за состоянием лорда Спитлворта, пока тот жил во дворце. Как и его хозяин, Скрамбл сделал бы все ради золота и согласился выдать себя за вдову и профессора за сотню дукатов.

- Итак, что вы можете рассказать нам об Икабоге, профессор Фраудишам? - спросил король.

- Давайте посмотрим, - сказал притворяющийся профессором Скрамбл, которому Спитлворт объяснил, что он должен сказать.- Икабог так же высок, как две лошади ...

- Если не выше, - прервал Фред, в чьих кошмарах фигурировал гигантский Икабог с тех пор, как он вернулся с Болот.

- Если, как говорит Ваше Величество, не выше -, согласился Фраудишам. - Я должен оценить, что Икабог среднего размера будет ростом с двух лошадей, тогда как крупный экземпляр может достигнуть размера - давайте посмотрим

- Как два слона, - предложил король.

- Два слона, - согласился Фраудишам. - И с глазами, как лампы ...

- Или светящиеся шары огня, - предложил король.

- Тот образ, который я и собирался сказать, сир! - сказал Фраудишам.

- А может ли монстр действительно говорить на человеческом языке? - спросил Фред, в чьих кошмарах монстр прошептал : «Король… я хочу короля… где ты, маленький король?» когда он ехал по темным улицам к дворцу.

- Да, действительно», сказал Фраудишам с другим низким поклоном. - Мы верим, что Икабог научился говорить по-человечески, взяв людей в плен. Мы считаем, что перед тем, как задушить и съесть своих жертв, они вынуждают его брать уроки английского языка.

- Страдающие святые, что за дикость! - прошептал Фред, который побледнел.

- Более того, - сказал Фраудишам, - у Икабога долгая и мстительная память. Если он перехитрил жертву - как вы ее перехитрили, сир, сбежав от его его смертоносных тисков, - она иногда пробиралась из болота под покровом темноты и требовала своей жертвы, пока он или она спали.

Фред, белее снежной глазури на своей недоеденной Фолдерол Фэнси, прохрипел:

- Что делать? Я обречен!

- Ерунда, Ваше Величество», бодро сказал Спитлворт. - Я разработал целый ряд мер для вашей защиты.

Сказав это, Спитлворт схватил один из свитков, которые он принес с собой, и развернул его. Там, покрывая большую часть стола, была цветная картина монстра, похожего на дракона. Он был огромен и безобразен, с толстыми черными чешуйками, сверкающими белыми глазами, хвостом, оканчивающимся ядовитым шипом, зубастым ртом, достаточно большим, чтобы проглотить человека, и длинными острыми как бритва когтями.

- Есть несколько проблем, которые нужно преодолеть при защите от Икабога, - сказал профессор Фраудишам, вынув короткую указку и указывая по очереди на клыки, когти и ядовитый хвост. - Но самая трудная задача заключается в том, что убийство Икабога приводит к появлению двух новых Икабогов из трупа первого.

- Конечно нет? - слабо возразил Фред .

- О, да, Ваше Величество, - ответил Фраудишам. - Я изучал монстра на протяжении всей жизни и могу заверить вас, что мои выводы вполне верны.

- Ваше Величество, возможно, помнит, что во многих старых рассказах об Икабоге упоминается этот любопытный факт, - добавил Спиттлворт, которому действительно нужно, чтобы король верил в эту особенность Икабога, потому что большая часть его плана опиралась на это.

- Но это так кажется - это так маловероятно! - сказал Фред слабо.

- Это действительно представляется маловероятным, не правда ли, сир? - сказал Спиттлворт, с глубоким поклоном. - По правде говоря, это одна из тех экстраординарных, невероятных идей, которые могут понять только самые умные люди, тогда как простой народ - глупый народ, сир - хихикают и смеются над этим понятием.

Фред перевел взгляд со Спитлворта на Флапуна, на профессора Фраудишама; все трое, казалось, ждали его, чтобы доказать, насколько он умен, и, естественно, он не хотел казаться глупым, поэтому он сказал:

- Да ... хорошо, если профессор говорит это, это достаточно хорошо для меня ... но если монстр превращается в двух монстров каждый раз, когда умирает, как мы его убьем?

- Ну, на первом этапе нашего плана, мы этого не сделаем,- сказал Спитлворт.

- Мы.. не? - удруяенно спросил Фред.

Спитлворт теперь развернул второй свиток, на котором была изображена карта страны "Рог изобилия". На самой северной оконечности был нарисован гигантский Икабог. По краю широкого болота стояли сотни маленьких фигурок с мечами. Фред пригляделся, чтобы увидеть, был ли кто-нибудь из них в короне, и с облегчением увидел, что ни один из них не был.

- Как видите, Ваше Величество, наше первое предложение - это специальная бригада обороны от Икабога. Эти люди будут патрулировать край Болот, чтобы Икабог не мог покинуть болото. Мы оцениваем стоимость такой бригады, включая униформу, оружие, лошадей, заработную плату, обучение, питание, проживание, пособия по болезни, подарки на день рождения и медали, около десяти тысяч золотых дукатов.

- Десять тысяч дукатов? - повторил король Фред. - Это много золота. Однако, когда речь идет о защите меня - я имею в виду, когда речь идет о защите страны ...

- Десять тысяч дукатов в месяц - это небольшая цена, - закончил Спитлворт.

- Десять тысяч в месяц ! - вскрикнул Фред.

- Да, сир, - ответил Спиттлворт. - Если мы хотим по-настоящему защитить королевство, расходы будут значительными. Однако, если Ваше Величество сочтет, что мы сможем справимся с меньшим количеством оружия…

- Нет, нет, я этого не говорил…

- Естественно, мы не ожидаем, что только Ваше Величество будет нести эти расходы, - продолжил Спитлворт.

- Вы, не только я? - сказал Фред с надеждой.

- О нет, сир, это было бы крайне несправедливо. Ведь вся страна выиграет от Икабогской бригады обороны. Я предлагаю ввести налог от Икабога. Мы попросим каждую семью в стране платить один золотой дукат в месяц. Конечно, это будет означать набор и обучение многих новых сборщиков налогов, но если мы увеличим сумму до двух дукатов, мы сможем также покрыть и стоимость обучения.

- Восхитительно, Спитлворт! - изумился король Фред. - Какой у тебя мозг! Да, два дуката в месяц - люди почти не заметят такие потери.

Глава 22

Дом без флагов


И поэтому ежемесячный налог в два золотых дуката был наложен на каждое домашнее хозяйство в стране "Рог изобилия", чтобы защитить страну от Икабога. Сборщики налогов вскоре стали обычным явлением на улицах страны. У них были большие, неподвижные белые глаза, похожие на лампы, нарисованные на спине их черной униформы. Они должны были напоминать всем о том, для чего предназначен налог, но люди шептали в тавернах, что они были глазами лорда Спитлворта, наблюдая, чтобы все заплатили.

Как только они собрали достаточно золота, Спитлворт решил создать статую в память об одной из жертв Икабога, чтобы напомнить людям, что это был за дикий зверь. Сначала Спиттлворт планировал статую майора Бимиша, но его шпионы в тавернах Чуксвилля сообщили, что это была история Баттонса, которая действительно захватила общественное воображение. Храбрый молодой Баттонс, который добровольно поскакал в ночь с известием о смерти своего майора только для того, чтобы оказаться в челюстях самого Икабога, считался трагической, благородной фигурой, достойной красивой статуи. Майор Бимиш, с другой стороны, казалось, просто умер случайно, безрассудно прогуливаясь по туманному болоту в темноте. На самом деле, пьющие в Чуксвилле чувствовали себя довольно обиженно по отношению к Бимишу, как человеку, который заставил Нобби Баттонса рискнуть своей жизнью.

С радостью поддавшись общественным настроениям, Спитлворт сделал статую Нобби Баттонса и поместил ее в центре самой большой общественной площади в Чуксвилле. Сидя на великолепном стройном коне, в бронзовом плаще, летящим сзади, и решительным взглядом на его мальчишеском лице, Баттонс навсегда застыл в процессе скачки назад в Город-в-Городе. Стало модным возлагать цветы к основанию статуи каждое воскресенье. Одна довольно простая молодая женщина, которая возлагала цветы каждый день, утверждала, что она была подругой Нобби Баттонса.

Спиттлворт также решил потратить немного золота на план, чтобы удержать короля в городе, потому что Фред все еще был слишком напуган, чтобы отправиться на охоту, боясь, что Икабог каким-то образом проберётся на юг и набросится на него в лесу. Устав от Фреда, Спитлворт и Флапун придумали план.

- Нам нужен портрет Вашего сражения с Икабогом, сир! Нация требует этого!

- Это действительно так? - спросилсказал король, возясь со своими пуговицами, которые в тот день были сделаны из изумрудов. Фред вспомнил амбиции, которые он сформировал, в то утро, когда впервые примерил борцовую фигуру, когда его рисовали, как он убивал Икабога. Ему очень понравилась идея Спитлворта, поэтому он провел следующие две недели, выбирая и надевая новую форму, потому что старая была сильно испачкана болотом, и на ней не было потеряного меча с драгоценными камнями. Затем Спиттлворт нанял лучшего художника-портретиста в стране "Рог изобилия" - Малика Мотли, и Фред стал позировать неделями подряд, создавая портрет, достаточно большой, чтобы покрыть всю стену Тронного зала. Позади и вокруг сидели пятьдесят художников, которые копировали работу Малика Мотли, чтобы иметь уменьшенные версии картины, готовые доставить в каждый город и деревню страны.

Пока его рисовали, король позабавил Мотли и других художников, рассказав им историю своей знаменитой битвы с монстром, и чем больше он рассказывал историю, тем больше он убеждался в ее правдивости. Все это позволило Фреду счастливо заняться, оставив Спитлворта и Флапуна свободно управлять страной и разделять золотые сундуки, накапливавшиеся каждый месяц, которые отправлялись глубокой ночью в поместья двух лордов.

Но что, спросите вы, одиннадцать других советников, которые работали с Ёлочкой? Разве они не думали, что странно, что главный советник подал в отставку посреди ночи, и его больше никогда не видели? Разве они не задавали вопросы, когда проснулись, чтобы найти Спитлворта в доме Елочки? И, самое главное, верили ли они в Икабога?

Это отличные вопросы, и я отвечу на них сейчас.

Они, конечно, шептались между собой, что Спитлворт не должен был вступать во владение без надлежащего голосования. Один или два из них даже подумали пожаловаться королю. Однако они решили не действовать по той простой причине, что были напуганы.

Видите ли, королевские указы теперь были в каждом городе и на деревенских площадях страны "Рог изобилия", где всё было написано Спитлвортом и подписано королем. Чтобы подвергать сомнению решения короля, это была измена, измена, чтобы предположить, что Икабог, возможно, не является реальным, измена, чтобы подвергнуть сомнению необходимость налога Икабога и измена, чтобы не платить два дуката в месяц. Было введено также вознаграждение в десять дукатов, если вы сообщите, что кто-то сказал, что Икабог не настоящий.

Советники были напуганы обвинениями в измене. Они не хотели быть запертыми в темнице. На самом деле было гораздо приятнее продолжать жить в прекрасных особняках, которые сопровождали работу советника, и продолжать носить их специальные одежды для советников, что означало, что им разрешалось идти прямо к началу очереди в кондитерских.

Таким образом, они одобрили все расходы Бригады обороны от Икабога, которая носила зеленую форму и которая, по словам Спитлворта, всё спрятала в болотной травке. Вскоре бригада стала обычным явлением, на улицах всех крупных городов страны "Рог изобилия".

Некоторые задавались вопросом, почему Бригада ехала по улицам, вместо того, чтобы оставаться на севере, где должен был находиться монстр, но они держали свои мысли при себе. Между тем, большинство их сограждан конкурировали друг с другом в том, чтобы продемонстрировать свою страстную веру в Икабога. Они вывешивали дешевые копии картины Короля Фреда, сражающегося с Икабогом, в своих окнах и вешали на своих дверях деревянные таблички с надписями, такими как: Горд заплатить налог за Икабога: Икабог вон - да здравствует Король! Некоторые родители даже учили своих детей кланяться и делать реверанс собирателям налогов.

Дом Бимиша был украшен таким количеством баннеров против Икабога, что трудно было понять, как выглядел коттедж раньше. Берт наконец вернулся в школу, но, к разочарованию Дейзи, проводил всё своё свободное время с Родериком Роучем, мечтая о времени, когда они оба присоединятся к Бригаде обороны от Икабога и убьют монстра. Она никогда не чувствовала себя одинокой и задавалась вопросом, скучал ли Берт по ней вообще.

Собственный дом Дейзи был единственным в «Городе внутри города», в котором не было флагов и знаков, приветствующих налог на Икабога. Ее отец держал Дейзи внутри всякий раз, когда мимо проезжала Икабогская оборонительная бригада, вместо того, чтобы побуждать ее бежать в сад и подбадривать, как это делали дети соседей.

Лорд Спитлворт заметил отсутствие флагов и знаков на крошечном коттедже рядом с кладбищем и отложил эти знания себе в голову, где он хранил информацию, которая однажды может оказаться полезной.

Глава 23

Судебный процесс


Вы не забыли трех храбрых солдат, запертых в темнице, которые отказались верить ни в Икабога, ни в Нобби?.

Ну, Спитлворт их тоже не забыл. Он пытался придумать способы избавиться от них, не обвиняя в этом, с той ночи, когда заключил их в тюрьму. Его последней идеей было кормить их ядом в супе и делать вид, что они умерли по естественным причинам. Он все еще пытался выбрать лучший яд для исполнения, когда некоторые из солдатских родственников появились у ворот дворца, требуя поговорить с королем. Еще хуже, леди Эсланда была с ними, и у Спитлворта было твердое подозрение, что это она все устроила.

Вместо того, чтобы отвести их к королю, Спитлворт велел группе посетить его великолепный новый офис главного советника, где пригласил их вежливо сесть.

- Мы хотим знать, когда наши мальчики предстанут перед судом, - сказал брат рядового Огдена, который был свиноводом недалеко от Баронстауна.

- Вы держите их взаперти уже несколько месяцев, - сказала мать рядового Вагстаффа, которая работала барменом в таверне Иеровоама.

- И мы все хотели бы знать, в чем их обвиняют, - сказала леди Эсланда.

- Их обвиняют в измене, - сказал Спиттлворт, размахивая своим ароматным носовым платком перед носом, глядя на свиновода. Человек был совершенно чист, но Спитлворт хотел, чтобы он чувствовал себя ущербным.

- Измена? - повторила миссис Вагстафф в изумлении. - Да вы не найдете более лояльных подданных короля где-нибудь на земле, чем эти трое!

Лукавые глаза Спитлворта бегали между взволнованными родственниками, которые так явно любили своих братьев и сыновей, и леди Эсланд, чье лицо было так взволновано. Блестящая идея вспыхнула в его мозгу, как удар молнии. Он не знал, почему не подумал об этом раньше! Ему не нужно было отравлять солдат вообще! Ему нужно было только разрушить их репутацию.

- Этих людей будут судить завтра, - сказал он, заканчивая аудиенцию. - Суд будет проходить на самой большой площади в Чуксвилле, потому что я хочу, чтобы как можно больше людей услышали, что они скажут. Добрый день, дамы и господа.

С ухмылкой и поклоном Спитлворт покинул удивленных родственников и пошел в темницу.

Три солдата были намного худее, чем в прошлый раз, когда он их видел, и, поскольку они не могли бриться или оставаться очень чистыми, их вид представлял жалкую картину.

- Доброе утро, джентльмены, - бодро сказал Спитлворт, пока пьяный стражник дремал в углу. - Хорошие новости! Вы предстанете перед судом завтра.

- И что именно нам предъявлено в обвинении? - спросил капитан Гудфеллоу с подозрением.

- Мы уже прошли через это, Гудфеллоу, - сказал Спитлворт. - Вы видели чудовище на болоте и убежали, вместо того чтобы остаться, чтобы защитить своего короля. Вы тогда утверждали, что монстр не настоящий, чтобы скрыть свою собственную трусость. Это измена.

- Это грязная ложь,- тихо сказал Гудфеллоу. - Делай, со мной что хочешь, Спитлворт, но я скажу правду.

Двое других солдат, Огден и Вагстафф, кивнули в знак согласия с капитаном.

- Тебе может быть все равно, что я с тобой сделаю, - сказал Спиттлворт, улыбаясь, - а как же ваши семьи? Было бы ужасно, не так ли, Вагстафф, если бы твоя мать-барменша проскользнулась спускаясь в подвал и проломала бы череп? Или, ты Огден, если бы твой брат, занимающийся разведением свиней, случайно зарезал себя своей косой? Или, - прошептал Спитлворт, подходя ближе к решетке и глядя в глаза Гудфеллоу, - если леди Эсланда попадет в аварию и сломает свою стройную шею.

Спитлворт верил, что леди Эсланда была любовницей капитана Гудфеллоу. Ему никогда бы не пришло в голову, что женщина может попытаться защитить мужчину, с которым она никогда даже не разговаривала.

Капитан Гудфеллоу задумался, с какой стати лорд Спитлворт угрожал ему смертью леди Эсланды. Правда, он считал ее самой милой женщиной в королевстве, но всегда держал это при себе, потому что сыновья сыроделов не женились на придворных дамах.

- При чем тут леди Эсланда? - он спросил.

- Не притворяйся, добрый товарищ, - отрезал главный советник. - Я видел, как она краснеет, когда упоминается твое имя. Вы думаете, что я дурак? Она делала все возможное, чтобы защитить тебя, и, должен признать, от нее зависит, что ты все еще жив. Однако, леди Эсланда заплатит цену, если вы завтра расскажете другую правду, кроме моей . Она спасла тебе жизнь, Гудфеллоу, а ты пожертвуешь ее?

Гудфеллоу потерял дар речи от шока. Идея, что леди Эсланда была влюблена в него, была настолько изумительной, что почти затмила угрозы Спиттлворта. Капитан понял, чтобы спасти Эсланду, завтра он должен будет публично признаться в измене, что наверняка убьет ее любовь к нему.

По тому, как цвет лиц трех мужчин менялся, Спитлворт понял, что его угрозы сделали свое дело.

- Мужайтесь, господа, - сказал он. - Я уверен, что с вашими близкими не произойдет никаких ужасных происшествий, если вы скажете завтра правду …

По всей столице было объявлено об суде, и на следующий день огромная толпа собралась на самой большой площади в Чуксвилле. Каждый из трех храбрых воинов по очереди встал на деревянную платформу, пока их друзья и родственники наблюдали, и один за другим они признались, что встретили Икабога на болоте и убежали, как трусы, вместо того, чтобы защищать. короля.

Толпа освистала солдат так громко, что было трудно услышать, что говорит судья (лорд Спитлворт). Тем не менее, все время пока Спитлворт зачитывал приговор - пожизненное заключение в дворцовых подземельях - капитан Гудфеллоу смотрел прямо в глаза леди Эсланды, которая сидела, высоко на трибунах с другими придворными дамами. Иногда два человека могут сказать друг другу взглядом больше, чем другие могут сказать друг другу за целую жизнь словами. Я не буду рассказывать вам все, что сказала леди Эсланда и капитан Гудфеллоу глазами друг другу, но теперь она знала, что капитан передал ей свои чувства, а он узнал, что, несмотря на то, что собирается в тюрьму до конца своей жизни, леди Эсланда поняла, что он невиновен.

Трое заключенных шли с платформы в цепях, а толпа бросала в них гилые овощи, а затем рассеялась, громко болтая. Многие из них считали, что лорд Спитлворт должен был умертвить предателей, и Спитлворт усмехался про себя, возвращаясь во дворец, потому что всегда было лучше, если это возможно, казаться разумным человеком.

Мистер Ласточкин хвост наблюдал за процессом из глубины толпы. Он не освистал солдат и не взял с собой Дейзи, а оставил ее в своей мастерской. Когда мистер Ласточкин хвост шел домой, задумавшись, он увидел плачущую мать Вагстаффа, за которой по улице шла толпа юношей и бросали в нее овощи.

- Эй! Вы! Не следуйте за этой женщиной дальше, а то будете иметь дело со мной! - закричал на толпу Мистер Ласточкин хвост, которая, видя размеры плотника, разбежалась

Глава 24

Бандалор


Дейзи был день рождения - восемь лет, и она решила пригласить Берта Бимиша на чай.

Ледяная стена, казалось, выросла между Дейзи и Бертом с тех пор, как умер его отец. Он всегда был с Родериком Роучем, который очень гордился, что у него в друзьях сын жертвы Икабога, но предстоящий день рождения Дейзи, который был за три дня до дня рождения Берта, был как шанс узнать, смогут ли они восстановить свою дружбу. Поэтому она попросила отца написать записку миссис Бимиш, пригласив ее и ее сына на чай. К радости Дейзи, записка вернулась с подтверждением, и хотя Берт все еще не разговаривал с ней в школе, она надеялась, что все будет сделано прямо в день её рождения.

Несмотря на то, что ему хорошо заплатили в качестве плотника короля, но даже мистер Ласточкин хвост почувствовал, что ему тяжело платить налог за Икабога, поэтому он и Дейзи купили меньше печенья, чем обычно, и мистер Ласточкин хвост вообще прекратил покупать вино. Однако в честь дня рождения Дейзи мистер Ласточкин хвост принес свою последнюю бутылку вина из Иеровоама, и Дейзи собрала все свои сбережения и купила два дорогих печенья "Надежд Неба" для себя и Берта, потому что она знала, что они были его любимыми.

Чай в день рождения начался не хорошо. Во-первых, мистер Ласточкин хвост предложил тост за майора Бимиша, который заставил миссис Бимиш плакать. Затем все четверо сели есть, но никто не мог придумать, что сказать, пока Берт не вспомнил, что купил Дейзи подарок.

Берт видел бандалора, которого в то время называли йо-йо, в витрине магазина игрушек и купил его на все свои сэкономленные карманные деньги. Дейзи никогда не видела ничего подобного, а благодаря тому, что Берт учил ее пользоваться этой игрушкой, Дейзи быстро становилась лучше, а миссис Бимиш и мистер Ласточкин хвост пили игристое вино из Иеровоама. Беседа стала проходить гораздо легче.

Правда была в том, что Берт очень скучал по Дейзи, но не знал, как помириться с ней, а Родерик Роуч всегда следил за ним. Вскоре, казалось, что драка во дворе никогда не случалась, Дейзи и Берт хихикали по поводу привычки своего учителя копать пальцем в носу, когда он думал, что никто из детей не видит. Болезненные сюжеты мертвых родителей или драки, которая вышла из-под контроля, или дела короля Фреда Бесстрашного, были забыты.

Дети мудрее взрослых. Мистер ласточкин хвост давно не пробовал вина, и, в отличие от своей дочери, не переставал думать, что обсуждение монстра, который должен был убить майора Бимиша, может быть плохой идеей. Дейзи осознала, что делает ее отец, когда он возвысл голос перебив детский смех.

- Все, что я говорю, - почти кричал мистер Ласточкин хвост, - где доказательства? Я хотел бы увидеть доказательства, вот и все!

- Значит, вы не имеете доказательств того, что мой муж был убит? - спросила миссис Бимиш, чье доброе лицо вдруг стало серьезным. - Или бедный маленький Нобби?'

- Маленький Нобби? - повторил мистер ласточкин хвост. - Маленький Нобби Баттонс? Теперь когда вы упомянули об этом, я хотел бы получить доказательства существования маленького Нобби Баттонса! Кто был он? Где он жил? Куда ушла та старая овдовевшая мать, которая носила этот рыжий парик? Вы когда-нибудь встречали семью Баттонс в Город-в-Городе? И если ты спросишь меня, - сказал мистер Ласточкин хвост, размахивая бокалом, - если ты спросишь меня, то я спрошу тебя почему: почему гроб Нобби Баттонса был таким тяжелым, когда от него остались только туфли и голень?

Дейзи взбесилась, пытаясь заставить замолчать отца, но он этого не замечал. Сделав еще один большой глоток вина, он продолжал:

- Что это значит, Берта! Что-то не складывается! Кто скажет - и это только идея, заметьте, - но кто скажет, что бедный Бимиш не упал с лошади и не сломал шею, а лорд Спитлворт увидел возможность притвориться, что Икабог убил его и собрать с нас всех много золота?

Миссис Бимиш медленно поднялась на ноги. Она не была высокой женщиной, но в своем гневе она, казалось, ужасно возвышалась над мистером Ласточкиным хвостом.

- Мой муж, - прошептала она таким холодным голосом, что Дейзи почувствовала мурашки по коже, - был лучшим всадником во всей стране. Мой муж не упадет с лошади, пока ты не отрубишь его ногу топором, Мистер Ласточкин хвост. Ничто, кроме ужасного монстра, не могло убить моего мужа, и вы должны следить за своим языком, потому что говорить, что Икабог не настоящий, - это измена!

- Измена! - издевался мистер ласточкин хвост. - Отстань, Берта, ты же не собираешься стоять и говорить мне, что веришь в эту чушь? Почему, несколько месяцев назад, неверие в Икабог делало тебя нормальным человеком, а не предателем!

- Это было до того, как мы узнали, что Икабог настоящий! - взвизгнула миссис Бимиш. - Берт - мы идем домой!

- Нет - нет - пожалуйста, не уходи! - Дейзи плакала. Она взяла маленькую коробочку, которую положила под стул, и выбежала в сад после матери.

- Берт, пожалуйста! Смотри, я получила "Небесные надежды" и потратила на них все свои карманные деньги!

Дейзи не знала, что когда она теперь ещё увидет "Небесные Надежды", Берт сразу вспомнил день, когда узнал, что его отец умер. Самая последняя "Надежда Небес", которую он когда-либо ел, была на королевских кухнях, когда его мать обещала ему, что они услышат, если что-нибудь случится с майором Бимишем.

Тем не менее, Берт не хотел бросать подарок Дейзи на землю. Он хотел только отложить его. К несчастью, Дейзи потеряла контроль над коробкой, дорогая выпечка упала в клумбу и зарылась в землю.

Дейзи разрыдалась.

- Ну, если тебя волнует, это выпечка! - крикнул Берт. Он открыл ворота сада и вывел свою мать на улицу.


Глава 25

Проблема лорда Спитлворта


К сожалению для лорда Спитлворта, мистер Ласточкин хвост был не единственным человеком, который начал высказывать сомнения по поводу Икабога.

Страна становилась все беднее. У богатых торговцев не было проблем с уплатой налогов за Икабога. Они давали налоговикам два дуката в месяц, а затем повышали цены на свою выпечку, сыры, ветчину и вино, чтобы окупить эти расходы. Тем не менее, для более бедных людей было все труднее найти два золотых дуката в месяц, особенно из-за того, что еда на рынках подорожала. Тем временем на Болотах дети начали голодать.

Спитлворт, у которого были шпионы в каждом городе и деревне, слышал слова о том, что люди хотят знать, на что тратится их золото, и даже требовать доказательств того, что монстр все еще представляет опасность.

Теперь люди говорили о городах страны "Рог изобилия", что их жители имели различную природу: Иеровоамеры, как предполагалось, были драчуны и мечтатели, курдсбургеры, мирные и вежливые, в то время как жители Чуксвилля, как часто говорили, гордились собой и даже издевались над другими. Но жители Баронстауна, как говорили, были явными ораторами и честными торговцами, и именно здесь произошла первая серьезная вспышка неверия в Икабога.

Мясник по имени Табби Тендерлойн созвал собрание в ратуше. Табби был осторожен, и чтобы не сказать, что он не верит в Икабога, пригласил всех на собрании подписать петицию королю с просьбой предоставить доказательства того, что налог на Икабог все еще необходим. Как только эта встреча закончилась, шпион Спитлворта, который, конечно, присутствовал на встрече, вскочил на лошадь и поскакал на юг, прибыв во дворец к полуночи.

Разбуженный лакеем, Спитлворт поспешно поднял лорда Флапуна и майора Роуча с их кроватей, и двое мужчин присоединились к Спитлворту в его спальне, чтобы услышать, что сказал шпион. Шпион рассказал историю предательской встречи, а затем развернул карту, на которой он любезно обвел дома главарей, в том числе Табби Тендерлойна.

- Отличная работа, - прорычал Роуч. - Нас всех арестуют за измену и посадят в тюрьму!

- Это совсем не просто,- нетерпеливо сказал Спитлворт. - На этой встрече было двести человек, и мы не можем запереть двести человек! У нас нет места, с одной стороны, и с другой стороны, все просто скажут, что это доказывает, то что мы не можем доказать, что Икабог настоящий!

- Тогда мы застрелим их, - сказал Флапун, - и закроем их, как мы делали с Бимишем, и оставим их у болота, которое будет найдено, и люди подумают, что Икабог убил их».

- У Икабога сейчас должен быть пистолет? огрызнулся Спитлворт, - и двести плащей, в которые можно обернуть своих жертв?

- Ну, если вы будете насмехаться над нашими планами, милорд, - сказал Роуч, - почему бы вам не придумать что-нибудь умное?

Но это было именно то, что Спитлворт не мог сделать. Его подлый мозг, не мог придумать, как напугать людей, чтобы они платили налоги без жалоб. Ему нужно было доказательство того, что Икабог действительно существует, но где же его взять?

Шагая в одиночестве перед своим камином, после того, как остальные легли спать, Спитлворт услышал еще один стук в дверь своей спальни.

- Кто теперь? - огрызнулся он.

В комнату скользнул лакей, Канкерби.

- Что ты хочешь? Давай быстрее, я занят! - сказал Спитлворт.

- Если вам угодно, ваша светлость, - сказал Канкерби, - я проходил мимо вашей комнаты раньше, и я не мог не услышать об этой предательской встрече в Баронстауне, о которой говорили вы, лорд Флапун и майор Роуч.

- О, не могли бы вы помочь?- спросил Спитлворт, осторожным голосом.

- Я подумал, что должен сказать вам, мой лорд: у меня есть доказательства того, что в Городе внутри города есть человек, который думает так же, как и те предатели в Баронстауне, - сказал Канкерби. - Он хочет доказательств, как и те мясники. Для меня это звучало как измена, когда я слышал об этом.

- Ну, конечно, это измена! - сказал Спиттлворт. - Кто смеет говорить такие вещи, в самом дворцае? Кто из слуг короля осмелится усомниться в слове короля?

- Ну, что ж…- сказал Канкерби, шаркая ногами. - Кто-то скажет, что это ценная информация, кто-то…

- Скажи мне, кто это, - прорычал Спитлворт, схватив лакея за пиджак, - и тогда я посмотрю, заслуживаешь ли ты оплаты! Имя - дай мне имя!

- Это Мистер Ласточкин хвост! - сказал лакей.

- Ласточкин хвост… Ласточкин хвост… Я знаю это имя, - сказал Спиттлворт, выпуская лакея, который пошатнулся и упал на столик. - Разве там не швея?

- Это жена, сэр. Она умерла, - сказал Cankerby, выпрямляясь.

- Да, - медленно сказал Спитлворт. - Он живет в том доме у кладбища, где никогда не развевают флаг и без единого портрета короля в окнах. Откуда ты знаешь, что он выразил эти предательские взгляды?

- Я прислушался к миссис Бимиш, рассказывающей горничной, что она слышала, - сказал Канкерби.

- Вам случается услышать много вещей, не так ли, Канкерби? - прокомментировал Спитлворт, чувствуя в своем жилете немного золота. - Очень хорошо. Вот десять дукатов для тебя.

- Большое спасибо, господин мой, - сказал лакей, низко кланяясь.

- Подожди, - сказал Спиттлворт, когда Канкерби повернулся, чтобы уйти. - Что он делает, этот Ласточкин хвост?»

Что Спитлворт действительно хотел знать, так это то, что король будет скучать по мистеру Ласточкин хвост, если он исчезнет.

- Ласточкин хвост, мой лорд? Это плотник,- сказал Cankerby и, поклонившись, вышел из комнаты.

- Плотник, - повторил Спитлворт вслух. - Плотник…

И когда дверь на Кэнкерби закрылась, другая идея поразила Спиттлворта, и он был настолько поражен её блеском, что ему пришлось схватиться за спинку дивана, потому что чувствовал, что может упасть.


Глава 26

Работа для мистера Ласточкин хвост


На следующее утро Дейзи пошла в школу, а мистер Ласточкин хвост был занят в своей мастерской, когда майор Роуч постучал в дверь плотника. Мистер Ласточкин хвост знал Роуча как человека, который жил в его старом доме и заменил майора Бимиша в качестве главы Королевской гвардии. Плотник пригласил Роуча внутрь, но майор отказался.

- У нас есть срочная работа для вас во дворце, Ласточкин хвост, - сказал он. - В карете короля сломался вал, и он нуждается в нем завтра.

-Уже? - сказал г-н Ласточкин хвост. - Я только починил это в прошлом месяце.

- Его пнула, - сказал майор Роуч, - одна из лошадей в повозке. Ты придешь?

- Конечно, - ответил мистер Ласточкин хвост, который вряд ли отказался от работы у короля. Поэтому он запер свою мастерскую и последовал за Роучем по освещенным солнцем улицам Города в городе, расговаривая о том и сём, пока не достигли той части королевских конюшен, где хранились экипажи. За дверью слонялись полдюжины солдат, и все подняли глаза, увидев приближающихся мистера Ласточкин хвост и майора Роуча. У одного солдата был пустой мешок из-под муки в руках, а у другого - длинная веревка.

- Доброе утро, - поздоровался со всеми мистер Ласточкин хвост.

Он прошел мимо них, но прежде чем он узнал, что произошло с осью кареты, один из солдат бросил мешок из под муки на голову мистера Ласточкин хвост, а еще двое закрутили ему руки за спине и связали его запястья веревкой. Мистер Ласточкин хвост был сильным человеком - он боролся и боролся, но Роуч пробормотал ему на ухо:

- Сделайте хоть один звук, и это будет конецом твоей дочери..

Мистер Ласточкин хвост закрыл рот. Он позволил солдатам проводить его во дворец, хотя он не мог видеть, куда он идет. Однако вскоре он догадался, потому что они спустили его вниз по двум крутым лестничным пролетам, а затем на третий, сделанный из скользкого камня. Когда он почувствовал холодок на своем лице, то понял, что находится в темнице, и узнал это наверняка, когда услышал поворот железного ключа и лязг решеток.

Солдаты бросили мистера Ласточкин хвост на холодный каменный пол. Кто-то снял капюшон.

Было почти полностью темно, и поначалу мистер Ласточкин хвост не мог ничего разглядеть вокруг себя. Затем один из солдат зажег факел, и мистер Ласточкин хвост обнаружил, что смотрит на пару полированных сапог. Он посмотрел вверх. Над ним стоял улыбающийся лорд Спитлворт.

- Доброе утро, Ласточкин хвост, - сказал Спитлворт. - У меня есть небольшая работенка для тебя. Если ты сделаешь это хорошо, то будешь дома с дочерью, прежде чем она об это узнает. Откажишся - или сделаете плохо - никогда ее больше её не увидишь. Мы понимаем друг друга?

Шесть солдат и майор Роуч стояли у стены камеры, все они держали мечи.

- Да, мой лорд,- тихо сказал мистер Ласточкин хвост. - Я понимаю.

- Отлично, - сказал Спиттлворт. Отойдя в сторону, он показал огромный кусок дерева размером с пони. Рядом с деревом стоял маленький стол с набором столярных инструментов.

- Я хочу, чтобы ты вырезал мне гигантскую ногу, Ласточкин хвост, чудовищную ногу с острыми как бритва когтями. Сверху стопы я хочу длинную ручку, чтобы человек верхом на лошади мог прижать стопу к мягкой земле, чтобы сделать отпечаток. Ты понимаешь свою задачу, плотник?

Мистер Ласточкин хвост и лорд Спитлворт смотрели друг другу в глаза. Конечно, мистер Ласточкин хвост точно понимал, что происходит. Ему велели подделать доказательства существования Икабога. Мистера Ласточкин хвост пугало то, что Спитлворт не отпустит его после того, как он создаст поддельную ногу монстра, чтобы он не рассказал о том, что сделал.

- Вы клянетесь, мой лорд, - тихо сказал мистер Ласточкин хвост, - вы клянетесь, что если я сделаю это, моей дочери не будет причинен вред? И что мне разрешат пойти домой к ней?

- Конечно, Ласточкин хвост, - легкомысленно сказал Спитлворт, уже приближаясь к двери камеры. - Чем быстрее ты выполнишь задание, тем скорее снова увидишь свою дочь.

- Теперь, каждую ночь, мы будем забирать эти инструменты у тебя, и каждое утро они будут возвращаться к тебе, потому что у нас не может быть, чтобы у заключенных были средства для подкопа, не так ли? Удачи, Ласточкин хвост, и работай усердно. Я с нетерпением жду своей ноги!

И с этиими словами Роуч перерезал веревку, связывающую запястья мистера Ласточкин хвост, и пристроил факел, который он нес, в кронштейн на стене. Затем Спитлворт, Роуч и другие солдаты покинули камеру. Железная дверь с лязгом закрылась, ключ повернулся в замке, и мистер Ласточкин хвост остался один с огромным куском дерева, зубилами и ножами.


Глава 27

Похищенная


Когда Дейзи вернулась днем домой из школы, играя с бандалором, она пошла, как обычно, в мастерскую своего отца, чтобы рассказать ему о том, как провела день. Однако, к ее удивлению, она обнаружила, что мастерская заперта. Предполагая, что мистер Ласточкин хвост закончил работу рано и вернулся домой, она вошла через парадную дверь со своими учебниками под мышкой.

Дейзи замерла в дверях, глядя вокруг. Вся мебель исчезла, как и картины на стенах, ковер на полу, лампы и даже плита.

Она открыла рот, чтобы позвать отца, но в этот момент на ее голову был брошен мешок, а рот зажат рукой. Ее школьные учебники и ее бандалор с грохотом упали на пол. Дейзи подняли в воздух. Она изо всех сил боролась, но была вынесена из дома и повалена в заднюю часть фургона.

- Если ты будешь шуметь, - сказал грубый голос ей на ухо, - мы убьем твоего отца.

Дейзи, которая набрала в легкие воздух, чтобы закричать, тихо выдохнула. Она почувствовала, как трясется фургон, и услышала, как звенят упряжи и цокающие копыта, когда они начали двигаться. К повороту Дейзи поняла, что они выходят из Города в городе, и, услышав звуки торговцев на рынке и других лошадей, она поняла, что они движутся в более широкий Чуксвилла. Дэйзи, хотя и испуганная больше, чем когда-либо в своей жизни, тем не менее заставляла себя сосредоточиться на каждом повороте, каждом звуке и каждом запахе, чтобы смочь понять, куда ее везут.

Через некоторое время лошадиные копыта уже не цокали по булыжнику, а скакали по простой дорогею Сладкий сахарный воздух Чуксвилла исчез, сменившись зеленым, суглинистым запахом сельской местности.

Человек, который похитил Дейзи, был крупным грубым членом Бригады обороны от Икабога, которого звали Рядовой Продд. Спитлворт сказал Продду: «избавиться от маленькой девочки Ласточкин хвоста», и Продд понял, что Спитлворт имел в виду, что он должен был убить ее. (Продд был совершенно прав, когда думал об этом. Спитлворт выбрал Продда для убийства Дейзи, потому что Продд любил использовать свои кулаки и, похоже, не заботился о том, кого он обидел).

Однако, когда он ехал по сельской местности, проезжая мимо лесов, где он мог бы легко задушить Дейзи и похоронить ее тело, до рядового Продда внезапно дошло, что он не сможет этого сделать. У него была маленькая племянница в возрасте Дейзи, которую он очень любил. Фактически, каждый раз, когда он воображал, что душит Дейзи, ему, казалось, что он видел свою племянницу Рози в своих мыслях, лишая ее жизни. Таким образом, вместо того, чтобы свернуть с грунтовой дороги в лес, Продд вел повозку вперед, ломая голову над тем, что делать с Дейзи.

Внутри мешка с мукой Дейзи почувствовала запах колбас Баронстауна, смешанных с паром сыра из Курдсбурга, и подумала, к какому же из них её везут. Ее отец иногда брал ее с собой, чтобы купить сыр и мясо в этих знаменитых городах. Она верила, что если она сможет каким-то образом сориентироваться, когда её вытащит из мешка, она сможет вернуться в Чуксвилл через пару дней. Ее безумный ум продолжал возвращаться к отцу, и где он находился, и почему вся мебель в их доме была убрана, но она заставила себя сконцентрироваться на путешествии, которое совершал фургон, чтобы быть уверенной, что снова найдет дорогу домой. ,

Однако, несмотря на то, что она прислушивалась к звуку копыт лошади на каменном мосту через Флуму, который соединял Баронстаун и Курдсбург, этот звук так и не прозвучал, потому что вместо того, чтобы вьехать в город, рядовой Продд проехал мимо. У него было одно волнение о том, что делать с Дейзи. Итак, обогнув город колбасников, он поехал на север. Постепенно запахи мяса и сыра исчезли из воздуха, и наступила ночь.

Рядовой Продд вспомнил старую женщину, которая жила на окраине Иеровоама, который был его родным городом. Все звали эту старуху Ма Грунтер. Она принимала сирот, и ей платили по одному дукату в месяц за каждого ребенка, с которым она жила. Ни одному мальчику или девочке никогда не удавалось убежать из дома Ма Грунтера, и именно это заставило Продда привезти туда Дейзи. Последней вещью, которую он хотел, было, чтобы Дейзи не вернулась домой в Чуксвилл, потому что Спиттлворт, вероятно, был в ярости из-за того, что Продд не сделал того, что ему сказали.

Несмотря на то, что в задней части фургона было так страшно, холодно и неуютно, раскачивание заставило Дейзи заснуть, но внезапно она снова проснулась. Теперь она могла чувствовать в воздухе что-то другое, что-то, что ей не очень нравилось, и через некоторое время она определила это как пары вина, она знала это по редким случаям, когда мистер Ласточкин хвост выпивал. Должно быть, они приближаются к Иеровоаму, городу, который она никогда не посещала. Сквозь маленькие отверстия в мешке она видела рассвет. Фургон снова тряхнуло по булыжникам, и через некоторое время он остановился.

Дейзи тотчас же попыталась выскользнуть из задней части фургона на землю, но прежде чем она выскочила на улицу, рядовой Продд схватил ее. Затем он с трудом отнес ее к двери Ма Грунтер, в которую ударил тяжелым кулаком.

- Хорошо, хорошо, я иду, - раздался высокий голос изнутри дома.

Слышен был шум снятия многих болтов и цепей, и в дверях обнаружилась Ма Грунтер, тяжело опирающаяся на трость с серебряным верхом - хотя, конечно, Дейзи, все еще находящаяся в мешке, не могла ее видеть.

- Новый ребенок для тебя, мама, - сказал Продд, неся извивающийся мешок в прихожую Ма Грунтера, в которой пахло вареной капустой и дешевым вином.

Теперь вы можете подумать, что Ма Грунтер была встревожена, увидев ребенка в мешке, принесенном в ее дом, но на самом деле похищенные дети так называемых предателей уже нашли дорогу к ней. Ей было все равно, что это за детская история; все, о чем она заботилась, так это был один дукат в месяц, которые власти платили ей за их содержание. Чем больше детей она принимала в свою ветхую лачугу, тем больше вина она могла себе позволить, и это было все, о чем она заботилась. Поэтому она протянула руку и прохрипела: «Плата за размещение пять дукатов», - о чем она всегда просила, если ей говорили, что кто-то действительно хочет избавиться от ребенка.

Продд нахмурился, передал пять дукатов и вышел без слов. Ма Грунтер захлопнула за ним дверь.

Когда он забрался обратно в свой фургон, Продд услышал стук цепей Ма Грунтер и царапанье ее замков. Даже если это стоило ему половины его месячной зарплаты, Продд был рад, что избавился от проблемы Дейзи Ласточкин хвост, и уехал как можно быстрее обратно в столицу.


Глава 28

Ма Грунтер


Убедившись, что ее входная дверь была в безопасности, Ма Грунтер сняла мешок со своей новой жительницы

Моргая от внезапного света, Дейзи оказалась в узком, довольно грязном коридоре, лицом к лицу с очень некрасивой пожилой женщиной, которая была одета во все черное, с большой коричневой бородавкой, на носу из которой росли волосы. .

- Джон! - прохрипела старуха, не отрывая глаз от Дейзи, и мальчик, намного крупнее и старше Дейзи с тупым, хмурым лицом, зашагал по залу, хрустя костяшками пальцев. - Пойди и скажи Джейнс наверх, чтобы она положила еще один матрас в их комнату.

- Сделай так, чтобы это сделал один из маленьких парней, - проворчал Джон. - Я не успеваю на завтрак.

Ма Грунтер неожиданно взмахнула своей тяжелой тростью с серебряной ручкой, целясь в голову мальчика. Дейзи ожидала услышать ужасный стук серебра на кость, но мальчик аккуратно отклонил трость, как будто он много тренировался, снова хрустнул костяшками и угрюмо сказал: «Орл прав, или прав.» и исчез по какой-то шаткой лестнице.

- Как тебя зовут? - спросила Ма Грунтер, поворачиваясь к Дейзи.

- Дейзи, - ответила Дейзи.

- Нет, это не так, - сказала Ма Grunter. - Тебя зовут Джейн.

Дейзи скоро узнает, что Ма Грунтер делала то же самое с каждым ребенком, который прибывал в ее дом. Каждую девочку переименовали в Джейн, а каждого мальчика переименовали в Джона. То, как ребенок отреагировал на то, что ему дали новое имя, указывало Ма Грунтер, что тяжело ли будет сломить дух этого ребенка.

Конечно, очень маленькие дети, пришедшие к Ма Грунтеру, просто согласились, что их зовут Джон или Джейн, и быстро забыли, что их звали как-нибудь по другому. Бездомные и потерянные дети, которым могли сказать, что быть Джоном или Джейн - это цена крыши над головой, также быстро согласились на это изменение.

Но время от времени Ма Грунтер встречала ребенка, который не принимал новое имя без боя, и она знала, еще до того, как Дейзи даже открыла рот, что девочка станет одной из них. У девочки был отвратительно гордый взгляд, и, хотя она и была худой, выглядела сильной, стоя в комбинезоне со сжатыми кулаками.

- Меня зовут, - сказала Дейзи, - я Дейзи Ласточкин хвост. Меня назвали так в честь любимого цветка моей матери.

- Твоя мать умерла, - сказала Ма Грунтер, потому что она всегда говорила детям, которых она заботила, о том, что их родители умерли. Было бы лучше, если бы маленькие негодяи не думали, что есть кто-то, к кому можно убежать.

- Это правда, - сказала Дейзи, ее сердце билось очень быстро. - Моя мать мертва.

- Как и твой отец, - сказала Ма Грунтер.

Ужасная старуха, казалось, плыла перед глазами Дейзи. Она была голодна и провела ужасную ночь в фургоне Продда. Тем не менее она сказала холодным ясным голосом:

- Мой отец жив. Я Дейзи Ласточкин хвост, а мой отец живет в Чуксвилле.

Она должна была верить, что ее отец все еще там. Она не могла позволить себе сомневаться в этом, потому что, если бы ее отец был мертв, тогда весь свет исчез бы из мира навсегда.

- Нет, не так,- сказала Ма Грунтер, поднимая свою трость. - Твой отец мертв и тебя зовут Джейн.

- Моё имя... - начала Дейзи, но с резким свистом, тростниковая трость Ма Grunter прошлась по её голове. Дейзи нырнула, как это сделал большой мальчик, но трость снова откинулась назад, и на этот раз она больно ударила Дейзи по уху и добавила ещё в бок.

- Давайте попробуем снова, - сказала Ма Грунтер. - Повторяй за мной. «Мой отец мертв, и меня зовут Джейн».

- Я не буду это говорить, - закричала Дейзи и, прежде чем трость снова ударила её, бросилась под руку Ма Грунтер и убежала в дом, надеясь, что на задней двери не будет болтов и попала на кухню. На кухне она нашла двух бледных испуганных детей, мальчика и девочку, разливающих грязную зеленую жидкость в миски, и дверь с таким же количеством цепей и замков на ней, как и на других. Дейзи повернулась и побежала обратно в зал, увернулась от Ма Грунтер и ее трости, а затем помчалась наверх, где худые, бледные дети чистили и заправляли кровати изношенными простынями. Ма Грунтер уже поднималась по лестнице позади нее.

- Скажи это, - прохрипела Ма Грунтер. - Скажи:«Мой отец мертв, и меня зовут Джейн».

- Мой отец жив, и меня зовут Дейзи! - крикнула Дейзи, заметив люк в потолке, который, как она и подозревала, вел на чердак. Вырвав из рук испуганной девушки веревку от люка, она открыла люк. Вниз упала веревочная лестница, по которой Дейзи поднялась, подтянув лесницу за собой и захлопнув чердак, так что Ма Грунтер с ее тростью не смогли добраться до нее. Она слышала, как старуха хихикала внизу и приказывала мальчику стоять на страже над люком, чтобы Дейзи не вышла.

Позже Дейзи обнаружит, что дети дали друг другу дополнительные имена, чтобы они знали, о каком Джоне или Джейн они говорили. Большой мальчик, охранявший люк на чердак, был тем же, которого Дейзи видела внизу. Его прозвище среди других детей было Башер Джон, за то, как он издевался над маленькими детьми. Башер Джон был в роли заместителя Ма Грюнтер, и теперь он сообщил Дейзи, что многие дети умерли от голода на этом чердаке и что она найдет их скелеты, если будет достаточно прилежно искать.

Потолок чердака Ма Грунтера был настолько низок, что Дейзи пришлось присесть. Здесь также было очень грязно, но в крыше была небольшая дыра, через которую падал луч солнечного света. Дейзи подошла к ней и взглянула наружу. Теперь она могла видеть на горизонте Иеровоам. В отличие от Чуксвилля, где здания были в основном белоснежными, это был город темно-серого камня. Двое мужчин, шатаясь, шли по улице внизу, выкрикивая популярную песню пьяными голосами.


«Я выпил одну бутылку, и подумал: Икабог - это ложь,

Я выпил еще одну бутылку и подумал, что услышал его вздох,

А теперь я выпил еще, я вижу, как он крадется,

Идет Икабог, так что выпьем ещё перед смертью


Дейзи часами прижималась к глазку в крыше, пока не приходила Ма Грунтер и не ударяла её своей тростью.

- Как тебя зовут?

- Дейзи Ласточкин хвост! - отвечала Дейзи.

И каждый час после этого Ма Грунтер приходла снова и повторяла вопрос, и ответ оставался прежним.

Однако с течением времени Дейзи начала чувствовать головокружение от голода. Каждый раз, когда она кричала «Дейзи Ласточкин хвост», её голос становился все слабее. Наконец она увидела сквозь глазок на чердаке, что темнеет. Теперь она очень хотела пить, и ей пришлось столкнуться с тем фактом, что, если она продолжит отказываться говорить, что ее зовут Джейн, на чердаке действительно может быть скелет, которым Башер Джон будет пугать других детей.

Поэтому в следующий раз, когда Ма Грюнтер ударила её тростью и спросила, как зовут Дейзи, она ответила: «Джейн».

- А твой отец жив? -спросила Ма Grunter.

Дейзи скрестила пальцы и сказала: «Нет»

- Очень хорошо, - сказала Ма Грунтер, открывая люк, так что веревочная лестница упала. - Иди, спускайся вниз, Джейн.

Когда Дейзи снова стояла рядом с ней, пожилая женщина шепнула ей на ухо. «Это для того, чтобы ты стала противной, лживой, грязной маленькой девочкой. А теперь иди и съешь суп, помой миску и ложись спать.

Дейзи проглотила небольшую миску капустного супа, которая была самой отвратительной из тех, что она когда-либо ела, вымыла миску в жирной бочке, которую Ма Грунтер держала для мытья посуды, а затем вернулась наверх. На полу в спальне для девочек был запасной матрац, поэтому она прокралась внутрь, пока все остальные девочки наблюдали за ней, и оказалась под изношенным одеялом, полностью одетой, потому что в комнате было очень холодно.

Дейзи обнаружила, что на неё смотрят добрые голубые глаза своей ровесницы с изможденным лицом.

- Ты продержалась намного дольше, чем большинство, - прошептала девушка. У нее был акцент, который Дейзи никогда не слышала раньше. Позже Дейзи узнает, что девушка была из маршалдеров.

- Как тебя зовут? - Прошептала Дейзи. - Твоё настоящее имя?

Девушка смотрела на Дейзи такими огромными, незабудками глаз.

- Нам нельзя это говорить.

- Обещаю, я никому не скажу, - прошептала Дейзи.

Девушка смотрела на нее. И, когда Дейзи уже подумала, что она не собирается отвечать, девушка прошептала:

- Марта.

- Приятно познакомиться, Марта, - прошептала Дейзи. - Я Дейзи Ласточкин хвост, а мой отец все еще жив.

Глава 29

Миссис Бимиш Беспокойство


Вернувшись в Чуксвилл, Спитлворт позаботился о том, чтобы распространить историю о том, что семья Ласточкин хвост собралась посреди ночи и переехала в соседнюю страну Плуританию. Бывшая учительница Дейзи рассказала это одноклассникам Дейзи, а лакей Канкерби сообщил всем слугам дворца.

После того, как он пришел домой из школы в тот день, Берт лег на кровать, глядя в потолок. Он вспоминал те дни, когда он был маленьким, пухлым мальчиком, которого другие дети называли «Баттерфляй», и как Дейзи всегда поддерживала его. Он вспомнил их давнюю драку во дворе дворца и выражение лица Дейзи, когда он случайно уронил ее "Небесные Надежды" на землю в день её рождения.

Затем Берт подумал о том, как он провел свои выходные в эти дни. Поначалу Берту нравилось дружить с Родериком Роучем, потому что Родерик не издевался над ним, и был рад, что тот остановился, но если он был по-настоящему честен с собой, Берт на самом деле не наслаждался безобразиями, как Родерик. Например, Родерику нравилось бить бездомных собак катапультами или искать живых лягушек, чтобы пугать ими девочек. На самом деле, чем больше он вспоминал о веселье, которое он имел с Дейзи, тем больше он думал о том, как еголицо болело от фальшивой улыбки в конце дня с Родериком. Берт сожалел о том, что никогда не пытался восстановить с Дейзи дружбу. Но было уже слишком поздно. Маргаритка ушла навсегда: уехала в Плуританию.

Пока Берт лежал на кровати, миссис Бимиш сидела одна на кухне. Она чувствовала себя почти так же плохо, как ее сын.

Миссис Бимиш сожалела, что рассказала горничной, про мистера Ласточкин хвост который сказал, что Икабог не настоящий. Она тогда так разозлилась из-за предположения, что ее муж мог упасть с лошади, что не поняла, что сообщает о государственной измене, пока слова не вышли из ее уст, и не стало слишком поздно, чтобы переменить что либо. Она действительно не хотела оставить старого друга в беде, поэтому умоляла служанку забыть то, что она ей сказала, и служанка согласилась никому не говорить.

С облегчением миссис Бимиш обернулась, чтобы вытащить из духовки большую партию «Девичьих снов», а затем увидела лакея Канкерби, прячущегося в углу. Канкерби был известен всем, кто работал во дворце как подлец и болтун. Он умел бесшумно находиться в комнате и незаметно заглядывать в замочные скважины. Миссис Бимиш не посмела спросить Канкерби, как долго он там стоял, но теперь, сидя одна за своим кухонным столом, ужасный страх охватил ее сердце. Было ли о предательстве мистера Ласточкин хвост через Канкерби известно лорду Спитлворту? Возможно ли, что г-н Ласточкин хвост отправился не в Плуританию, а в тюрьму?

Чем дольше она думала об этом, тем больше она боялась, пока, наконец, миссис Бимиш не позвала Берта, на вечернюю прогулку, и поспешила из дома.

На улицах все еще играли дети, и миссис Бимиш пробиралась туда-сюда, пока не достигла небольшого коттеджа, который находился между воротами города в городе и кладбищем. Окна были темными, и мастерская закрылась, но когда миссис Бимиш слегка толкнула входную дверь, она открылась.

Вся мебель исчезла, вплоть до картин на стенах. Миссис Бимиш вздохнула с облегчением. Если бы они посадили мистера Ласточкин хвост в тюрьму, они вряд ли положили туда всю его мебель. Это действительно выглядело так, как будто он собрал вещи и увез Дейзи в Плуританию. Миссис Бимиш почувствовала, что ей стало немного легче, когда она вернулась в Город в городе.

Некоторые девочки прыгали через скакалку впереди, повторяя рифмы, которые теперь повторяются на игровых площадках по всему королевству.


«Икабог, Икабог, он достанет тебя, если ты остановишься,

Икабог, Икабог, так что прыгай, пока не провалишься,

Никогда не оглядывайся назад, если чувствуешь брезгливость,

Потому что он поймал солдата по имени майор ...


Одна из маленьких девочек, поворачивая веревку для своего друга, заметила миссис Бимиш, взвизгнула и уронила свой конец. Другие маленькие девочки тоже повернулись, и, увидев кондитершу, покраснели. Одна испуганно хихикнула, а другая расплакалась.

- Все в порядке, девочки, - сказала миссис Бимиш, пытаясь улыбнуться. - Это уже не имеет значения.

Пока она проходила мимо них, дети оставались неподвижными, пока вдруг миссис Бимиш не повернулась, чтобы снова взглянуть на девочку, уронившую конец скакалки.

- Где, - спросила миссис Бимиш, - ты взяла эта это платье?

Маленькая девочка с алым лицом посмотрела на миссис Бимиш.

- Мой папа дал мне это, миссис, - сказала девушка. - Когда он пришел домой с работы вчера. И он дал моему брату бандалор.

Посмотрев на платье еще несколько секунд, миссис Бимиш медленно отвернулась и пошла домой. Она сказала себе, что, должно быть, ошиблась, но она была уверена, что помнит Дейзи Ласточкин хвост, одетую в красивое маленькое платье, точно такое же, как солнце, с ромашками, вышитыми на шее и манжетах, когда она была жива, а эта девочка одела одежду как у Дейзи.


Глава 30

Ступня


Прошел месяц Глубоко в темнице, Ласточкин хвост работал в каком-то безумии. Он должен был закончить чудовищную деревянную ногу, чтобы снова увидеть Дейзи. Он заставил себя поверить, что Спитлворт сдержит свое слово и позволит ему покинуть темницу после того, как он выполнит свое задание, хотя голос в его голове продолжал говорить: они никогда не отпустят тебя после этого. Никогда.

Чтобы прогнать страх, Мистер ласточкин хвост снова и снова пел государственный гимн:

'Coooorn - Ucopia, хвалить короля,

Кууорн - укопия, подними голос и пой ...

Его постоянное пение раздражало других заключенных даже больше, чем звук его долота и молотка. Теперь худой и рваный капитан Гудфеллоу умолял его остановиться, но мистер Ласточкин хвост не обращал на него внимания. Он стал даже немного бредить. Появилась запутанная идея, что, если он покажет себя верным подданным короля, Спитлворт может подумать, что он менее опасен, и освободит его. Таким образом, клетка плотника звенила от ударов и царапанья его инструментов и государственного гимна, и медленно, но верно, появлялась чудовищная когтистая нога с длинной ручкой, так что человек верхом на лошади мог вдавить ее глубоко в мягкую землю.

Когда, наконец, деревянная нога была закончена, Спитлворт, Флапун и майор Роуч спустились в темницу, чтобы осмотреть ее.

- Да,- медленно сказал Спитлворт, осматривая стопу со всех сторон. - Действительно очень хорошо. Что ты думаешь, Роуч?

- Я думаю, это будет очень хорошо, мой лорд, - ответил майор.

- Ты хорошо справился, Ласточкин хвост, - сказал плотник Спитлворту. - Я скажу надзирателю, чтобы дал тебе дополнительный паёк сегодня вечером».

- Но вы сказали, что я выйду на свободу, когда закончу, - сказал мистер Ласточкин хвост, падая на колени, бледный и изможденный. - Пожалуйста, мой лорд. Пожалуйста. Я должен увидеть свою дочь ... пожалуйста.

Мистер Ласточкин хвост потянулся к костлявой руке лорда Спитлворта, но Спитлворт убрал ее обратно.

- Не трогай меня, предатель. Ты должен быть благодарен, что я не убил тебя. Я еще смогу это сделать, если эта нога не сработает, поэтому я бы на твоем месте помолился, чтобы мой план сработал.


Свернуть